Lance

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Une lance est une lance conçue pour être utilisée par un guerrier à cheval ou un soldat de cavalerie ( lancier ). Pendant les périodes de guerre classique et médiévale, il a évolué pour devenir l’arme principale des charges de cavalerie et n’était pas adapté au lancer ou aux poussées répétées, contrairement aux armes similaires de la famille du javelot et du brochet généralement utilisées par l’ infanterie . Les lances étaient souvent équipées d’un vamplate – une petite plaque circulaire pour empêcher la main de glisser le long de la tige lors de l’impact. Bien que mieux connue comme arme militaire et sportive portée par les chevaliers européens , l’utilisation de lances était répandue dans toute l’Asie, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord partout où des montures appropriées étaient disponibles. En tant qu’arme secondaire, les lanciers de la période médiévale portaient également des poignards , des épées , des haches , des marteaux ou des masses à utiliser dans le combat au corps à corps , car la lance était souvent une arme à usage unique par engagement ; en supposant que la lance ait survécu intacte à l’impact initial, elle était (selon la lance) généralement trop longue, lourde et lente pour être efficace contre les adversaires dans une mêlée . [1]

La cavalerie normande attaque le mur de bouclier anglo-saxon lors de la bataille de Hastings , comme le montre la Tapisserie de Bayeux . Les lances sont tenues avec une prise à une main sur la tête.

Étymologie

Tête de lance, période des Royaumes combattants

Le nom est dérivé du mot lancea – le javelot ou la lance de lancer des auxiliaires romains ; bien que selon l ‘ OED , le mot puisse être d’ origine ibérique . Comparez également λόγχη ( lónkhē ), un terme grec pour “lance” ou “lance”.

Une lance au sens original est une lance légère ou un javelot. Le verbe anglais to launch « fling, hurl, throw » est dérivé du terme (via l’ancien français lancier ), ainsi que du plus rare ou poétique to lance . Le terme du XVIIe siècle en est venu à désigner spécifiquement les lances non lancées, utilisées pour l’estoc par la cavalerie lourde , et en particulier dans les joutes . Les types plus longs de lances d’estoc utilisés par l’infanterie sont généralement appelés piques .

Historique d’utilisation

Tête de lance des Royaumes combattants (pi)

Moyen-âge

La cavalerie byzantine utilisait presque exclusivement des lances ( Kontos (arme) ou kontarion ), souvent dans des formations assorties d’ archers et de lanciers montés ( curseurs et défensores ). Les Byzantins utilisaient des lances dans les poignées au-dessus et sous les bras, ainsi que couchées sous le bras (tenues horizontalement). La longueur du kontarion standard est estimée à environ 2,5 mètres (8,2 pieds), ce qui est plus court que celui du chevalier Médiéval d’Europe occidentale. [2]

Les formations de chevaliers étaient connues pour utiliser des lances militaires couchées sous les bras dans des charges de rangs fermés au galop complet contre des lignes d’infanterie ou de cavalerie adverses. Deux variantes de la charge de lance couchée se sont développées, la méthode française, en haie , avec des lanciers en double ligne et la méthode allemande, avec des lanciers dressés dans une formation plus profonde souvent en forme de coin. On pense généralement que cela est devenu la tactique dominante de la cavalerie européenne au 11ème siècle après le développement de la selle et des étriers cannelés (la grande controverse sur les étriers ) et des éperons à molette (qui permettaient un meilleur contrôle de la monture). La cavalerie ainsi équipée et déployée avait une force collective énorme à sa charge et pouvait briser la plupart des lignes d’infanterie contemporaines.

En raison de l’extrême puissance d’arrêt d’une lance d’estoc, elle est rapidement devenue une arme populaire de l’infanterie à la fin du Moyen Âge . Celles-ci ont finalement conduit à l’essor du type de lances le plus long, le brochet . Cette adaptation de la lance de cavalerie à l’usage de l’infanterie était en grande partie chargée d’arrêter les charges de cavalerie armée de lances. Au cours des XIVe, XVe et XVIe siècles, ces armes, à la fois montées et non montées, étaient si efficaces que les lanciers et les piquiers sont non seulement devenus un élément de base de toutes les armées occidentales, mais sont également devenus des mercenaires très recherchés. (Cependant, le brochet avait déjà été utilisé par Philippe II de Macédoine dans l’Antiquité avec beaucoup d’effet, sous la forme de la sarissa .)

En Europe, une lance de joute était une variante de la lance de chevalier qui a été modifiée par rapport à sa conception de guerre originale. En joute, les pointes de lance seraient généralement émoussées, souvent étalées comme une tasse ou un pied de meuble, pour fournir une surface d’impact plus large conçue pour renverser le cavalier adverse sans le transpercer. Le centre de l’arbre de ces lances pourrait être conçu pour être creux, afin qu’il se brise lors de l’impact, comme une protection supplémentaire contre l’empalement. Ils mesuraient en moyenne 3 mètres (9,8 pieds) de long et avaient des protège-mains intégrés dans la lance, souvent effilés sur une partie considérable de la longueur de l’arme. Ce sont les versions que l’on voit le plus souvent à l’époque médiévalefestivals de reconstitution. À la guerre, les lances ressemblaient beaucoup plus à des lances robustes, longues et équilibrées pour une utilisation à une main, et avec des pointes aiguisées.

Lance (organisation unitaire)

En tant que petite unité qui entourait un chevalier lorsqu’il partait au combat aux XIVe et XVe siècles, une lance pouvait être composée d’un ou deux écuyers , du chevalier lui-même, d’un à trois hommes d’armes et éventuellement d’un archer. Les lances étaient souvent combinées sous la bannière d’un noble de rang supérieur pour former des compagnies de chevaliers qui agiraient comme une unité ad hoc.

Déclin des XVIIe et XVIIIe siècles en Europe occidentale

L’avènement de la technologie Wheellock a sonné le glas de la lance en Europe occidentale, avec de nouveaux types de cavalerie lourde tels que les reiters et les cuirassiers rejetant l’ancienne arme à usage unique et supplantant de plus en plus l’ancienne cavalerie médiévale de type Gendarme . Alors que de nombreux capitaines de la Renaissance tels que Sir Roger Williams ont continué à épouser les vertus de la lance, beaucoup, comme François de la Noue , ont ouvertement encouragé son abandon face à la plus grande puissance de perforation d’armure, à la maniabilité et à la plus grande utilité générale du pistolet. Dans le même temps, l’adoption du brochet et du tirla tactique de la plupart des forces d’infanterie neutraliserait une grande partie de la puissance de la charge effrénée du lancier, ce qui en ferait un type d’unité militaire non rentable en raison de leurs chevaux coûteux par rapport aux cuirassiers et aux reiters, qui ne chargeaient généralement qu’au trot. avec des montures de moindre qualité. Après le succès des chevaux lourds huguenots armés de pistolets contre leurs homologues royalistes pendant les guerres de religion françaises , la plupart des puissances d’Europe occidentale ont commencé à réarmer leurs lanciers avec des pistolets, d’abord comme arme complémentaire et finalement en remplacement, les Espagnols conservant la lance. le plus long. [3]

Seul le Commonwealth polono-lituanien, qui met beaucoup plus l’accent sur la guerre de cavalerie, la grande population de la noblesse de Szlachta et le niveau général de technologie militaire inférieur parmi ses ennemis, a conservé la lance à un degré considérable, les célèbres hussards polonais ailés ayant leur période de gloire au 17ème et 18e siècles contre une grande variété de forces ennemies. [3]

Utilisation autochtone en Amérique du Nord

Après l’ introduction occidentale du cheval chez les Amérindiens , les Indiens des Plaines ont également repris la lance, probablement de manière indépendante, car la cavalerie américaine de l’époque était armée de pistolets et de sabres , tirant vers l’avant au grand galop.

Renaissance du XIXe siècle en Europe occidentale

Le lancier à cheval connaît une renaissance au XIXe siècle. Cela fait suite à la disparition du brochet et des gilets pare-balles au début du XVIIIe siècle, avec la réintroduction des lances venues de Pologne et de Hongrie . Dans les deux pays, des formations de cavalerie armée de lances avaient été conservées lorsqu’elles ont disparu ailleurs en Europe. Les lanciers sont devenus particulièrement répandus pendant et après les guerres napoléoniennes : une période où presque toutes les grandes puissances européennes ont réintroduit la lance dans leurs arsenaux de cavalerie respectifs. Les formations de uhlans et d’autres types de cavalerie utilisaient des lances entre 2 et 3 mètres (6,6 et 9,8 pieds) de longueur comme armes principales. La lance était généralement employée dans les premièrescharges en formation serrée, avec des sabres utilisés dans la mêlée qui a suivi.

La guerre de Crimée a vu l’utilisation de la lance dans la charge de la brigade légère . L’un des quatre régiments britanniques impliqués dans la charge, ainsi que les cosaques russes qui ont contre-attaqué, étaient armés de cette arme.

Pendant la Guerre de la Triple Alliance (1864-1870), la cavalerie paraguayenne a fait un usage efficace des lances fabriquées localement, à la fois de conception conventionnelle et d’un modèle antique utilisé par les gauchos pour l’élevage du bétail. [4]

Les années 1860 et 1870 ont vu l’utilisation courante croissante du bois de frêne , de bambou , de hêtre ou de pin pour des tiges de lance de différentes longueurs, chacune avec des pointes et des crosses en acier, adoptées par les régiments d’uhlan des armées saxonne, wurtembergeoise, bavaroise et prussienne.

Crépuscule d’utilisation

Une tête de lance de la reconstitution du tournoi d’Eglinton (1839)

La guerre franco-prussienne de 1870 a vu le déploiement massif de cavalerie armée de lances des deux côtés. Alors que les occasions d’utiliser cette arme se sont effectivement avérées peu fréquentes pendant le conflit proprement dit, l’ensemble du corps de cavalerie ( hussards , dragons , cuirassiers et uhlans ) de l’ armée impériale allemande d’après-guerre a ensuite adopté la lance comme arme principale. Après 1893, la lance de cavalerie allemande standard était en acier tubulaire étiré, recouvert de laque transparente et avec une poignée en chanvre. [5] À 3,58 mètres (11,7 pieds), c’était la version la plus longue alors utilisée. [6]

La cavalerie autrichienne comprenait des régiments armés de lances depuis 1784. En 1884, la lance cessa d’être portée soit comme arme de service actif, soit comme arme de parade. Cependant, les onze régiments d’ Uhlan ont continué d’exister jusqu’en 1918, armés du sabre de cavalerie standard. [7]

Pendant la Seconde Guerre des Boers , les troupes britanniques ont utilisé avec succès la lance à une occasion – contre les Boers en retraite lors de la bataille d’Elandslaagte (21 octobre 1899). [8] Cependant, les Boers ont fait un usage efficace de la guerre des tranchées , de l’ artillerie de campagne à tir rapide, des mitrailleuses à tir continu et des fusils à répétition précis à longue portée.depuis le début de la guerre. L’effet combiné a été dévastateur, une grande partie de la cavalerie britannique a été déployée en tant qu’infanterie montée, démontant pour combattre à pied. Pendant quelques années après la guerre des Boers, les six régiments de lanciers britanniques ne portaient officiellement la lance que pour les défilés et autres cérémonies. Au niveau régimentaire, la formation à l’utilisation de la lance s’est poursuivie, apparemment pour améliorer les compétences de conduite des recrues. En 1909, [9] la lance en bambou ou en frêne de 2,7 mètres (8,9 pieds) avec une tête en acier a été réautorisée pour une utilisation générale en service actif. [6]

La cavalerie russe (à l’exception des cosaques) a jeté la lance à la fin du 19e siècle, mais en 1907, elle a été rééditée pour être utilisée par la ligne de front de chaque escadron lors de la charge en formation ouverte. Dans sa forme finale, la lance russe était un long tube de métal avec une tête en acier et un bracelet en cuir. Il était conçu comme une arme de choc dans la charge, pour être largué après impact et remplacé par l’épée pour le combat rapproché au corps à corps. Bien que démoralisante pour un adversaire, la lance était reconnue comme étant un encombrement gênant dans les régions boisées. [dix]

La valeur relative de la lance et de l’épée en tant qu’arme principale pour les troupes montées était un sujet de litige dans les années précédant immédiatement la Première Guerre mondiale. Les opposants à la lance ont fait valoir que l’arme était maladroite, visible, facilement déviée et inefficace dans un mêlée. Les arguments en faveur du maintien de la lance se sont concentrés sur l’impact sur le moral de la Charge de cavalerie précédée d’une “haie d’acier” et sur l’efficacité de l’arme contre les adversaires en fuite. [6]

Première Guerre mondiale et après

Dessin tiré de l’Illustré de guerre représentant un cosaque russe du Don perçant un fantassin allemand. Lance russe “pique de cavalerie”, type de 1910.

Les lances étaient encore utilisées par les armées britannique , turque , italienne , espagnole , française , belge , indienne , allemande et russe au début de la Première Guerre mondiale . Lors des premières escarmouches de cavalerie en France , cette arme antique s’est avérée inefficace, les uhlans allemands étant “gênés par leurs longues lances et bon nombre les ont jetés”. [11] Une action majeure impliquant des charges répétées par quatre régiments de cavalerie allemande, tous armés de lances, à Halen le 12 août 1914 échoua.[12] Parmi les défenseurs belges se trouvait un régiment de lanciers qui combattaient à pied.

Avec l’avènement de la guerre des tranchées, les lances et la cavalerie qui les portait ont cessé de jouer un rôle important. [13] Un officier de cavalerie russe dont le régiment a porté des lances tout au long de la guerre n’a enregistré qu’un seul cas où un adversaire a été tué par cette arme.

La guerre gréco-turque de 1919-22 a vu une renaissance inattendue des lances parmi la cavalerie de l’armée nationale turque. Au cours des offensives turques réussies des dernières étapes de la guerre à travers les plaines ouvertes d’ Asie Mineure , les troupes à cheval turques étaient armées de lances à manche en bambou prises dans un stockage militaire et ont infligé de lourdes pertes à l’armée grecque en retraite. [14]

Les armées qui conservaient encore des lances comme arme de service à la fin de la Première Guerre mondiale les jetaient généralement pour toutes les occasions sauf les cérémonies dans les années 1920 et 1930. Une exception était la cavalerie polonaise , qui a conservé la lance pour une utilisation au combat jusqu’en 1934 [15] ou 1937, [16] mais contrairement à la légende populaire, elle ne l’a pas utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale . La cavalerie allemande a conservé la lance (la Stahlrohrlanze ) comme arme de service jusqu’en 1927, [17] tout comme la cavalerie britannique jusqu’en 1928. [18]La cavalerie argentine a été photographiée portant des lances jusque dans les années 1940, mais cela semble avoir été utilisé dans le cadre de la formation des recrues de l’école d’équitation, plutôt que comme une préparation sérieuse au service actif.

Utiliser comme mât de drapeau

La cavalerie des États-Unis utilisait un manche en forme de lance comme mât de drapeau .

Utilisation par la police montée

Lorsque la Police à cheval du Nord-Ouest du Canada a été créée, elle s’est inspirée de certaines unités de cavalerie britanniques qui utilisaient des lances. Il a fait un usage limité de cette arme dans de petits détachements au cours des années 1870, destinés à impressionner les peuples autochtones. [19]

La Gendarmerie royale du Canada moderne , descendante de la Gendarmerie à cheval du Nord-Ouest , utilise des lances cérémonielles, bien que fonctionnelles, faites de bambou mâle . Ils comportent un fanion de queue d’hirondelle serti, rouge au-dessus et blanc en dessous, symbolique du long tissu uni qui était enveloppé juste en dessous de la pointe métallique pointue pour absorber le liquide sanguin pour l’empêcher de couler le long de la tige et rendre la lance glissante pour s’accrocher et contrôler.

La police à cheval de la Nouvelle-Galles du Sud , basée à Redfern Barracks, à Sydney, en Australie, porte une lance avec un fanion bleu marine et blanc lors des cérémonies.

Autres armes

“Lance” est aussi le nom donné par certains anthropologues aux javelots flexibles légers (techniquement des fléchettes) lancés par des atlatls (bâtons de lance), mais ceux-ci sont généralement appelés “javelins Atlatl“. Certains n’étaient pas beaucoup plus gros que des flèches et étaient généralement empennés comme une flèche et contrairement à la grande majorité des lances et des javelots (une exception serait plusieurs exemples des nombreux types de boulons de baliste , une lance lancée mécaniquement).

Une “lance basculante” est un terme héraldique pour une lance. [20]

Voir également

  • Ancrage de tente

Références

  1. ^ Ian Heath, page 33 “Armées de l’Europe féodale 1066-1300″, Wargames Research Group 1978”
  2. ^ Dawson, Timothée (18 août 2009). Cavalier byzantin c.900-1204 . p. 36. ISBN 978-1-84603-404-6.
  3. ^ un b Frye, Gordon. “De la lance au pistolet: l’évolution des soldats montés de 1550 à 1600” . myArmoury.com . Récupéré le 21 juillet 2014 .
  4. ^ Esposito, Gabriele (24 mars 2015). Armées de la Guerre de la Triple Alliance 1864-70 . pages 33 et 44. ISBN 978-1-4728-0725-0.
  5. ^ Herr, Ulrich (2006). La cavalerie allemande de 1871 à 1914 . p. 126–128. ISBN 3-902526-07-6.
  6. ^ un bc Encyclopædia Britannica , Onzième Addition, Volume XVI, p. 150
  7. ^ Lucas, James (1987). Troupes combattantes de l’armée austro-hongroise 1868-1914 . p. 112. ISBN 0-946771-04-9.
  8. ^ Thomas Pakenham, pages 139-140, “La guerre des Boers”, ISBN 0-7474-0976-5
  9. ^ Anglesey, marquis de. Une histoire de la cavalerie britannique Vol. 4 . p. 410. ISBN 978-0-436-27321-6.
  10. ^ Vladimir Littauer, pp. 115-116, Hussard russe , ISBN 1-59048-256-5
  11. ^ Barbara W. Tuchman, page 280, The Guns of August , Four Square Edition 1964
  12. ^ Joe Robinson, Francis Hendriks et Janet Robinson, The Last Great Cavalry Charge – The BattIndian]]le of the Silver Helmets Halen 12 août 1914 , ISBN 978-1-78155-183-7
  13. Un officier britannique écrivant en 1917 qualifiait les lanciers de « nos merveilleux régiments médiévaux »
  14. ^ Philip S. Jowett, Armées de la guerre gréco-turque 1919-22 , p. 47, ISBN 978-1-4728-0684-0
  15. ^ Steven J. Zaloga, page 5 “L’armée polonaise 1939-45” ISBN 0-85045-417-4
  16. ^ Alan Larsen & Henry Yallop, La lance de cavalerie , p. 76, ISBN 978-1-4728-1618-4
  17. ^ Klaus Richter, Armes et équipement de la cavalerie allemande : 1935-1945 , p. 3, ISBN 978-0-88740-816-8
  18. ^ Alan Larsen & Henry Yallop, La lance de cavalerie, p. 16 et p.56, ISBN 978-1-4728-1618-4
  19. ^ Ross, David (1988). La Gendarmerie royale du Canada 1873-1987 . p. 24 . ISBN 0-85045-834-X.
  20. ^ Scott-Giles, C. Wilfrid (Charles Wilfrid) (1950). L’héraldique de Shakespeare . Londres, Dent. p. 41.

Lectures complémentaires

  • Delbrück, Hans . Histoire de l’art de la guerre , initialement publié en 1920 ; University of Nebraska Press (réimpression), 1990 (trans. J. Renfroe Walter). Tome III : Guerre médiévale .

Liens externes

Wikimedia Commons a des médias liés aux Lances .
Recherchez lance dans Wiktionary, le dictionnaire gratuit.
  • De la lance au pistolet : l’évolution des soldats à cheval de 1550 à 1600 (article myArmoury.com)
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