Serment d’allégeance

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Le serment d’allégeance des États-Unis est une expression d’allégeance au drapeau des États-Unis et à la république des États-Unis d’Amérique. Un tel engagement a d’abord été composé, avec un texte différent de celui utilisé actuellement, par le capitaine George Thatcher Balch, un officier de l’armée de l’Union pendant la guerre civile et plus tard un professeur de patriotisme dans les écoles de New York. [5] [6] La forme du gage utilisée aujourd’hui a été largement conçue par Francis Bellamy en 1892, et formellement adoptée par le Congrès comme gage 50 ans plus tard, en 1942. [7] Le nom officiel du serment d’allégeancea été adopté en 1945. La modification la plus récente de son libellé est intervenue le jour du drapeau (14 juin) en 1954, lorsque les mots «sous Dieu» ont été ajoutés. [8]

Serment d’allégeance
(versions Bellamy)
(les modifications sonten gras et souligné)
1892
(première version) [1]
“Je jure allégeance à mon drapeau et à la République qu’il représente, une seule nation, indivisible, avec liberté et justice pour tous.”
1892 à 1923
(première révision par Bellamy) [2]
“Je jure allégeance à mon drapeau etpourla République qu’elle représente, une seule nation, indivisible, avec liberté et justice pour tous.”
1923 à 1924 [3]
“Je fais allégeance àlaDrapeaudes États-Uniset à la République qu’elle représente, une seule nation, indivisible, avec la liberté et la justice pour tous.”
1924 à 1954 [3]
“Je jure allégeance au drapeau des États-Unisd’Amériqueet à la République qu’elle représente, une seule nation, indivisible, avec la liberté et la justice pour tous.”
1954
(version actuelle, selon 4 USC §4) [4]
“Je jure allégeance au drapeau des États-Unis d’Amérique,et à la République qu’il représente, unNationsous Dieu, indivisible, avec liberté et justice pour tous.”

Écoliers en 1899 récitant le serment d’allégeance

Récital

Les sessions du Congrès s’ouvrent avec le récit de l’engagement, tout comme de nombreuses réunions gouvernementales au niveau local et des réunions tenues par de nombreuses organisations privées. Tous les États, à l’exception de la Californie , d’ Hawaï , du Vermont et du Wyoming , exigent une récitation régulière de l’engagement dans les écoles publiques . [ citation nécessaire ] La Californie exige un “exercice patriotique” chaque jour, qui serait satisfait par le Pledge, mais il n’est pas appliqué. [9] La Cour suprême a statué dans West Virginia State Board of Education c. Barnetteque les étudiants ne peuvent pas être contraints de réciter l’engagement, ni punis pour ne pas le faire. [10] Dans plusieurs États, les promesses d’allégeance du drapeau d’État doivent être récitées après la promesse au drapeau américain. [11]

Le code actuel du drapeau des États-Unis dit :

Le serment d’allégeance au drapeau : “Je promets allégeance au drapeau des États-Unis d’Amérique et à la République qu’il représente, une nation sous Dieu, indivisible, avec liberté et justice pour tous”, doit être rendu par debout au garde-à-vous face au drapeau avec la main droite sur le cœur. Lorsqu’ils ne sont pas en uniforme, les hommes doivent enlever toute coiffe non religieuse avec leur main droite et la tenir à l’épaule gauche, la main étant au-dessus du cœur. Les personnes en uniforme doivent garder le silence, faire face au drapeau et rendre le salut militaire. [12] Les membres des Forces armées sans uniforme et les anciens combattants peuvent rendre le salut militaire de la manière prévue pour les personnes en uniforme. [4]

Origines

Promesse Balch

Le colonel George T. Balch a écrit un premier serment d’allégeance. Le révérend Francis Bellamy a rédigé la version qui est devenue officielle.

Un premier engagement a été créé en 1887 par le capitaine George T. Balch, [13] un vétéran de la guerre civile, qui est devenu plus tard auditeur du New York Board of Education. [14] L’engagement de Balch, qui a été récité en même temps que celui de Bellamy jusqu’à la Conférence du drapeau national de 1923, se lit comme suit : [13]

Nous donnons nos têtes et nos cœurs à Dieu et à notre pays ; un pays, une langue, un drapeau !

Balch était partisan d’enseigner aux enfants, en particulier ceux des immigrants, la loyauté envers les États-Unis, allant même jusqu’à écrire un livre sur le sujet et à travailler avec le gouvernement et des organisations privées pour distribuer des drapeaux dans chaque classe et école. [15] L’engagement de Balch, qui est antérieur à Francis Bellamy de 5 ans et a été adopté par de nombreuses écoles, par les Filles de la Révolution américaine jusqu’aux années 1910 et par la Grande Armée de la République jusqu’à la Conférence du drapeau national de 1923, est souvent négligé lorsque discuter de l’histoire de l’engagement. [16]

Promesse de Bellamy

On pense que la promesse qui a ensuite évolué vers la forme utilisée aujourd’hui a été composée en août 1892 par Francis Bellamy (1855–1931) pour le magazine populaire pour enfants The Youth’s Companion . Cependant, en février 2022, Barry Popik a tweeté un article de journal de mai 1892 de Hays, Kansas , d’un lever de drapeau scolaire le 30 avril accompagné d’une promesse presque identique. [17] [18] Une théorie alternative est que l’engagement a été soumis à une compétition patriotique de 1890 dans Le Compagnon de la Jeunesse par un écolier du Kansas de 13 ans, nommé par coïncidence Frank E. Bellamy. Fred R. Shapiroconsidère la découverte de Popik comme favorisant Frank E. Bellamy plutôt que Francis Bellamy en tant qu’initiateur. [18] Francis Bellamy, qui était pasteur Baptiste , chrétien socialiste , [19] [20] et cousin d’ Edward Bellamy (1850–1898), a décrit le texte de la promesse de Balch comme “trop ​​juvénile et manquant de dignité”. [21] Le Bellamy “Pledge of Allegiance” a été publié pour la première fois dans le numéro du 8 septembre 1892 de The Youth’s Companion dans le cadre de la National Public-School Celebration of Columbus Day , une célébration du 400e anniversaire de Christophe Colomb’s arrivée dans les Amériques. L’événement a été conçu et promu par James B. Upham, un spécialiste du marketing pour le magazine, comme une campagne visant à inculquer l’idée du nationalisme américain aux étudiants et à encourager les enfants à hisser des drapeaux au-dessus de leurs écoles. [22] Selon l’auteur Margarette S. Miller, cette campagne était conforme tant à la vision patriotique d’Upham qu’à son intérêt commercial. Selon Miller, Upham « disait souvent à sa femme : « Mary, si je peux insuffler dans l’esprit de nos jeunes américains l’amour de leur pays et des principes sur lesquels il a été fondé, et créer en eux l’ambition de continuer avec les idéaux que les premiers fondateurs ont écrits dans La Constitution, je n’aurai pas vécu en vain. ‘ ” [23] En 1957,Kenneth Keating a lancé un rapport du Service de recherche législative du Congrès selon lequel c’était Francis Bellamy, et non James B. Upham, qui était l’auteur de l’article du 8 septembre 1892; Keating représentait le 38e district du Congrès de New York , qui comprenait le lieu de naissance de Bellamy, Mount Morris . [18]

L’engagement original de Bellamy disait:

Je jure allégeance à mon drapeau et à la République qu’il représente, une nation, indivisible, avec liberté et justice pour tous. [1] [24]

Le Pledge était censé être rapide et précis. Bellamy l’a conçu pour être récité en 15 secondes. En tant que socialiste, il avait d’abord envisagé d’utiliser les mots égalité et fraternité [22] mais s’y est opposé.

Francis Bellamy et Upham avaient aligné la National Education Association pour soutenir le Youth’s Companion en tant que sponsor de l’observance du Columbus Day et de l’utilisation dans cette observance du drapeau américain. Le 29 juin 1892, Bellamy et Upham s’étaient arrangés pour que le Congrès et le président Benjamin Harrison annoncent une proclamation faisant de la cérémonie du drapeau de l’école publique le centre des célébrations du Columbus Day. Cet arrangement a été officialisé lorsque Harrison a publié la proclamation présidentielle 335. Par la suite, l’engagement a été utilisé pour la première fois dans les écoles publiques le 12 octobre 1892, lors des célébrations du Columbus Day organisées pour coïncider avec l’ouverture de l’ exposition universelle de Chicago (l’exposition universelle de Chicago), Illinois . .[25]

Le compte de Francis Bellamy

Dans son souvenir de la création du Serment, Francis Bellamy a déclaré : « Au début des années 90, le patriotisme et le sentiment national étaient (sic) au plus bas. L’ardeur patriotique de la guerre civile était une vieille histoire… Le temps était mûr pour un réveil de l’américanisme simple et les dirigeants du nouveau mouvement estimaient à juste titre que l’éducation patriotique devait commencer dans les écoles publiques.” [21] James Upham “estimait qu’un drapeau devait être sur chaque école”, [21] donc sa publication “a encouragé un plan de vente de drapeaux aux écoles par l’intermédiaire des enfants eux-mêmes au prix coûtant, ce qui a été un tel succès que 25 000 écoles ont acquis des drapeaux dans le première année (1892-1893) [21].

Alors que l’ Exposition universelle de Colombie devait célébrer le 400e anniversaire de l’arrivée de Christophe Colomb dans les Amériques, Upham a cherché à lier la conduite du drapeau de la publication à l’événement, “afin que chaque école du pays … ait un lever de drapeau , dans les conditions les plus impressionnantes.” [21] Bellamy a été placé en charge de cette opération et a rapidement fait pression “non seulement sur les surintendants de l’éducation dans tous les États, mais [il] a également travaillé avec les gouverneurs, les membres du Congrès et même le président des États-Unis.” [21] Les efforts de la publication ont porté leurs fruits lorsque Benjamin Harrison a déclaré que le mercredi 12 octobre 1892 était le jour de Columbus pour lequel The Youth’s Companionfait “un programme officiel à usage universel dans toutes les écoles”. [21] Bellamy a rappelé que l’événement “devait être plus qu’une liste d’exercices. Le rituel doit être préparé avec simplicité et dignité.” [21]

Edna Dean Proctor a écrit une ode pour l’événement, et “Il y avait aussi un discours convenant à la déclamation.” [21] Bellamy a estimé que “Bien sûr, l’essentiel du programme devait être la levée du drapeau, avec un salut au drapeau récité par les élèves à l’unisson.” [21] Il a trouvé “Il n’y avait pas de forme suffisamment satisfaisante pour ce salut. Le salut de Balch, qui disait:” Je donne mon cœur et ma main à mon pays, un pays, une langue, un drapeau “, lui semblait aussi juvénile et dépourvu de dignité ». [21]Après avoir travaillé sur l’idée avec Upham, Bellamy a conclu: “Je pensais qu’un vœu de loyauté ou d’allégeance au drapeau devrait être l’idée dominante. J’ai particulièrement insisté sur le mot” allégeance “. … En commençant par le nouveau mot allégeance , j’ai d’abord décidé que ‘engagement’ était un meilleur mot d’école que ‘vœu’ ou ‘jurer’; et que la première personne du singulier devait être utilisée, et que ‘mon’ drapeau était préférable à ‘le.'” [21] Bellamy considérait les mots «pays, nation ou République», choisissant le dernier car «il distinguait la forme de gouvernement choisie par les pères fondateurs et établie par la Révolution. La véritable raison d’allégeance au drapeau est la République qu’il représente. ” [21]Bellamy a ensuite réfléchi aux paroles des personnalités de la Révolution et de la Guerre civile et a conclu que “toute cette lutte illustrée s’est réduite à trois mots, une Nation indivisible”. [21]

Bellamy considérait le slogan de la Révolution française , Liberté, égalité, fraternité (“liberté, égalité, fraternité”), mais soutenait que “la fraternité était trop éloignée de la réalisation, et … [que] l’égalité était un mot douteux”. [21] Concluant “La liberté et la justice étaient sûrement fondamentales, étaient indiscutables et étaient tout ce qu’une nation pouvait gérer. Si elles étaient exercées pour tous. Elles impliquaient l’esprit d’égalité et de fraternité.” [21]

Après avoir été examiné par Upham et d’autres membres de The Youth’s Companion , l’engagement a été approuvé et intégré au programme officiel de Columbus Day. Bellamy a noté que “plus tard, les mots” à mon drapeau “ont été remplacés par” au drapeau des États-Unis d’Amérique “en raison du grand nombre d’enfants étrangers dans les écoles”. [21] Bellamy n’a pas aimé le changement, car “il a nui à l’équilibre rythmique de la composition originale.” [21]

Changements

Une plaque à Lansing, Michigan , datée de 1918, répertoriant le Balch Pledge , qui a été utilisé parallèlement au Bellamy Pledge jusqu’à la Conférence du drapeau national en 1923

En 1906, le magazine The Daughters of the American Revolution , The American Monthly , a utilisé le libellé suivant pour le serment d’allégeance, basé sur Balch’s Pledge :

Je jure allégeance à mon drapeau et à la république qu’il représente. Je promets ma tête et mon cœur à Dieu et à mon pays. Un pays, une langue et un drapeau. [16]

Dans les publications ultérieures des Filles de la Révolution américaine, comme dans les “Actes du vingt-quatrième Congrès continental des Filles de la Révolution américaine” de 1915 et le “Rapport national” annuel de 1916, l’engagement précédent (ajusté pour se lire “Je promets ma tête, ma main, mon cœur …”), répertorié comme officiel en 1906, est maintenant classé dans la catégorie “Old Pledge” avec la version de Bellamy sous le titre “New Pledge”. [26] [27] Cependant, le “Old Pledge” a continué à être utilisé par d’autres organisations jusqu’à ce que la Conférence du drapeau national établisse des procédures de drapeau uniformes en 1923.

En 1923, la Conférence du drapeau national a demandé que les mots “mon drapeau” soient remplacés par “le drapeau des États-Unis”, afin que les nouveaux immigrants ne confondent pas la loyauté entre leur pays d’origine et les États-Unis. Les mots “d’Amérique” ont été ajoutés un an plus tard. Le Congrès a officiellement reconnu le Serment pour la première fois, sous la forme suivante, le 22 juin 1942 : [28]

Je jure allégeance au drapeau des États-Unis d’Amérique et à la République qu’il représente, une Nation indivisible, avec liberté et justice pour tous.

Ajout de “sous Dieu”

Louis Albert Bowman, un avocat de l’Illinois, a été le premier à suggérer l’ajout de “sous Dieu” à la promesse. La Société nationale des filles de la révolution américaine lui a décerné un prix du mérite en tant qu’initiateur de cette idée. [29] [30] Il a passé sa vie adulte dans la région de Chicago et était l’aumônier de la Société d’Illinois des Fils de la Révolution américaine . Lors d’une réunion le 12 février 1948, [29] il a mené la société en récitant l’engagement avec les deux mots “sous Dieu” ajoutés. Il a dit que les mots venaient du discours de Gettysburg de Lincoln . Bien que toutes les versions manuscrites du discours de Gettysburg ne contiennent pas les mots “sous Dieu”, toutes les transcriptions des journalistes du discours tel qu’il a été prononcé le font, car Lincoln a peut-être dévié de son texte préparé et inséré la phrase lorsqu’il a dit “que la nation aura, sous Dieu, une nouvelle naissance de liberté”. [31] Bowman a répété sa version révisée de la Promesse lors d’autres réunions. [29]

À l’ époque de la guerre froide , de nombreux Américains voulaient distinguer les États-Unis de l’ athéisme d’État promu par les pays marxistes-léninistes, un point de vue qui a conduit à soutenir l’ajout des mots «sous Dieu» au serment d’allégeance. [32] [33]

En 1951, les Chevaliers de Colomb , la plus grande organisation catholique de service fraternel au monde , ont également commencé à inclure les mots « sous Dieu » dans le serment d’allégeance. [34]À New York, le 30 avril 1951, le conseil d’administration des Chevaliers de Colomb a adopté une résolution visant à modifier le texte de leur serment d’allégeance à l’ouverture de chacune des réunions des 800 assemblées du quatrième degré des Chevaliers de Colomb en ajoutant les mots “sous Dieu” après les mots “une nation”. Au cours des deux années suivantes, l’idée s’est répandue dans toutes les organisations des Chevaliers de Colomb du pays. Le 21 août 1952, le Conseil suprême des Chevaliers de Colomb, lors de son assemblée annuelle, a adopté une résolution demandant que le changement soit rendu universel, et des copies de cette résolution ont été envoyées au président, au vice-président (en tant que président du Sénat ) et le président de la Chambre des représentants. La réunion du National Fraternal Congress à Boston le 24 septembre 1952,Luc E. Hart . Plusieurs congrès fraternels d’État ont agi de même presque immédiatement après. Cette campagne a conduit à plusieurs tentatives officielles pour inciter le Congrès à adopter la politique des Chevaliers de Colomb pour l’ensemble de la nation. Ces tentatives ont finalement été un succès. [35]

À la suggestion d’un correspondant, le représentant Louis C. Rabaut ( D – Mich. ), du Michigan, a parrainé une résolution pour ajouter les mots “sous Dieu” à la promesse en 1953. [36]

George MacPherson Docherty (à gauche) et le président Eisenhower (deuxième à gauche) le matin du 7 février 1954 à l’ église presbytérienne de New York Avenue

Avant février 1954, aucune tentative de faire amender officiellement le gage n’avait abouti. La poussée finale réussie est venue de George MacPherson Docherty . Certains présidents américains ont honoré l’anniversaire de Lincoln en assistant à des offices à l’église à laquelle Lincoln a assisté, l’église presbytérienne de New York Avenue en s’asseyant sur le banc de Lincoln le dimanche le plus proche du 12 février. Le 7 février 1954, avec le président Eisenhower assis sur le banc de Lincoln, le pasteur de l’église, George Mac Pherson Docherty, a prononcé un sermon basé sur le discours de Gettysburg intitulé “Une nouvelle naissance de la liberté”. Il a fait valoir que la puissance de la nation ne reposait pas sur les armes, mais plutôt sur son esprit et son objectif supérieur. Il a noté que les sentiments de la promesse pourraient être ceux de n’importe quelle nation: “Il manquait quelque chose dans la promesse, et ce qui manquait était le facteur caractéristique et définitif du mode de vie américain.” Il a cité les mots de Lincoln “sous Dieu” comme définissant des mots qui distinguent les États-Unis des autres nations. [ citation nécessaire ]

Le président Eisenhower avait été baptisé presbytérien très récemment, juste un an auparavant. Il a répondu avec enthousiasme à Docherty dans une conversation après le service. Eisenhower a donné suite à sa suggestion le lendemain et le 8 février 1954, le représentant Charles Oakman ( R – Mich. ) a présenté un projet de loi à cet effet. Le Congrès a adopté la législation nécessaire et Eisenhower a signé le projet de loi le jour du drapeau , le 14 juin 1954. [37] Eisenhower a déclaré :

A partir de ce jour, les millions de nos écoliers proclameront quotidiennement dans chaque ville et village, chaque village et maison d’école rurale, le dévouement de notre nation et de notre peuple au Tout-Puissant… De cette façon, nous réaffirmons la transcendance de la foi religieuse dans l’héritage et l’avenir de l’Amérique ; de cette manière, nous renforcerons constamment ces armes spirituelles qui seront à jamais la ressource la plus puissante de notre pays, en paix ou en guerre. [38]

L’expression «sous Dieu» a été incorporée dans le serment d’allégeance le 14 juin 1954, par une Résolution conjointe du Congrès modifiant le § 4 du code du drapeau promulgué en 1942. [37]

Le 6 octobre 1954, le Comité exécutif national de la Légion américaine a adopté une résolution, approuvée pour la première fois par la Convention de la Légion américaine de l’Illinois en août 1954, qui reconnaissait officiellement les Chevaliers de Colomb pour avoir initié et présenté l’amendement au serment d’allégeance. . [35]

Même si le mouvement derrière l’insertion de “sous Dieu” dans l’engagement a pu être initié par une fraternité religieuse privée et même si des références à Dieu apparaissent dans les versions précédentes de l’engagement, l’historien Kevin M. Kruse affirme que ce mouvement était un effort d’entreprise. l’Amérique pour insuffler dans l’esprit des gens que le capitalisme et la libre entreprise étaient une bénédiction céleste. Kruse reconnaît que l’insertion de la phrase a été influencée par le recul contre le communisme athée russe et chinois pendant la guerre froide, mais soutient que l’arc plus long de l’histoire montre la fusion du christianisme et du capitalisme comme un défi au New Deal a joué le rôle le plus important . [32]

Saluer

Des enfants exécutant le salut de Bellamy au drapeau des États-Unis , 1941.

La prestation de serment est accompagnée d’un salut . Une première version du salut, adoptée en 1887, était connue sous le nom de Balch Salute. Ce salut accompagnait la promesse de Balch et demandait aux étudiants de se tenir la main droite tendue vers le drapeau, dont les doigts sont ensuite amenés sur le front, suivis d’être placés à plat sur le cœur et finalement de tomber sur le côté.

En 1892, Francis Bellamy crée ce qu’on appelle le salut de Bellamy . Cela a commencé avec la main tendue vers le drapeau, paume vers le bas, et s’est terminé avec la paume vers le haut. En raison de la similitude entre le salut de Bellamy et le salut nazi , qui a été adopté plus tard en Allemagne, le Congrès américain a stipulé que le geste de la main sur le cœur comme salut à rendre par les civils lors du serment d’allégeance et de la l’ hymne aux États-Unis serait le salut pour remplacer le salut de Bellamy. La suppression du salut de Bellamy a eu lieu le 22 décembre 1942, lorsque le Congrès a modifié le langage du code du drapeau adopté pour la première fois le 22 juin 1942. [39]Attachés aux projets de loi adoptés au Congrès en 2008 puis en 2009 (article 301 (b) (1) du titre 36, Code des États-Unis), un libellé a été inclus qui autorisait tout le personnel militaire en service actif et tous les anciens combattants en civil à rendre un service approprié. salut de la main lors de la levée et de l’abaissement du drapeau, lors de la présentation des couleurs et lors de l’hymne national. [40]

Sarah Churchwell a fait valoir que le terme «salut», en ce qui concerne les saluts de Bellamy et Balch, faisait historiquement référence aux paroles des promesses elles-mêmes, et non à un geste physique. [41]

Musique

Musical setting by Irving Caesar Musical setting by Irving Caesar Mise en musique par Irving Caesar

Un cadre musical pour “Le serment d’allégeance au drapeau” a été créé par Irving Caesar , à la suggestion du membre du Congrès Louis C. Rabaut dont la résolution 243 de la Chambre pour ajouter l’expression “sous Dieu” a été promulguée le jour du drapeau, le 14 juin , 1954. [42]

Le compositeur, Irving Caesar, a écrit et publié plus de 700 chansons au cours de sa vie. Dévoué aux questions sociales, il a fait don de tous les droits de la mise en scène musicale au gouvernement américain, afin que n’importe qui puisse interpréter la pièce sans devoir de redevances. [43] [44]

Il a été chanté pour la première fois sur le parquet de la Chambre des représentants le jour du drapeau, le 14 juin 1955 par le groupe choral officiel de l’armée de l’air, les “Singing Sergeants”. Une résolution du 29 juillet 1955 de la Chambre et du Sénat autorisa l’imprimerie du gouvernement américain à imprimer et à distribuer la feuille de la chanson avec un historique de la promesse. [45]

D’autres versions musicales du Pledge ont depuis été protégées par le droit d’auteur, notamment par Beck (2003), Lovrekovich (2002 et 2001), Roton (1991), Fijol (1986) et Girardet (1983). [46]

Controverse

En 1940, la Cour suprême , dans l’ affaire Minersville School District c. Gobitis , a statué que les élèves des écoles publiques, y compris les intimés dans cette affaire – les Témoins de Jéhovah qui considéraient le salut au drapeau comme de l’ idolâtrie – pouvaient être contraints de prêter serment. En 1943, dans West Virginia State Board of Education c. Barnette , la Cour suprême a annulé sa décision. Le juge Robert H. Jackson , écrivant pour la majorité de 6 contre 3, est allé au-delà d’une simple décision dans la question précise présentée par l’affaire pour dire que les élèves des écoles publiques ne sont pas tenus de dire l’engagement pour des motifs étroits, et a affirmé que de tels dogmes idéologiques sont contraire aux principes du pays, se concluant par :

S’il y a une étoile fixe dans notre constellation constitutionnelle, c’est qu’aucun fonctionnaire, haut ou petit, ne peut prescrire ce qui doit être orthodoxe dans la politique, le nationalisme, la religion ou d’autres questions d’opinion ou forcer les citoyens à confesser en paroles ou à agir leur foi. la bride. S’il y a des circonstances qui permettent une exception, elles ne nous viennent pas à l’esprit maintenant. [47]

En 2004, la Cour d’appel du 11e circuit a jugé que les étudiants n’étaient pas non plus tenus de se présenter pour la promesse. [48]

Élèves de première année d’ascendance japonaise prêtant allégeance au drapeau américain (1942, photo de Dorothea Lange )

L’exigence ou la promotion de l’Engagement de la part du gouvernement a continué de susciter des critiques et des contestations judiciaires pour plusieurs motifs.

L’une des objections est qu’une république constitutionnelle fondée sur la liberté de dissidence ne devrait pas obliger ses citoyens à lui prêter allégeance, et que le premier amendement à la Constitution des États-Unis protège le droit de s’abstenir de parler ou de se tenir debout, ce qui en soi est aussi une forme de parole dans le cadre du rituel du serment d’allégeance. [49] [48] Une autre objection est que les personnes les plus susceptibles de réciter le Serment tous les jours, les petits enfants dans les écoles, ne peuvent pas vraiment donner leur consentement ni même comprendre complètement le Serment qu’ils font. [50] [51] Une autre critique est la croyance qu’un gouvernement exigeant ou promouvant l’expression “sous Dieu” viole les protections contre leétablissement de la religion garanti dans la Clause d’établissement du premier amendement . [52] [53]

En 2004, le linguiste Geoffrey Nunberg a déclaré que les partisans originaux de l’ajout pensaient qu’ils citaient simplement le discours de Gettysburg de Lincoln , mais pour Lincoln et ses contemporains, “sous Dieu” signifiait “si Dieu le veut”, ils auraient donc trouvé son utilisation dans le Pledge. of Allegiance grammaticalement incorrect et sémantiquement étrange. [54] [55]

Défis juridiques

Des contestations judiciaires importantes ont été intentées dans les années 1930 et 1940 par les Témoins de Jéhovah , une dénomination dont les croyances empêchent de jurer fidélité à toute puissance autre que Dieu, et qui s’est opposée aux politiques des écoles publiques obligeant les élèves à prêter serment au drapeau. [56] Ils ont dit que le fait d’exiger la promesse violait leur liberté de religion garantie par la Clause de libre exercice du premier amendement . Le premier cas remonte à 1935, lorsque deux enfants, Lillian et William Gobitas , âgés de dix et douze ans, ont été expulsés des écoles publiques de Minersville, en Pennsylvanie , cette année-là pour avoir omis de saluer le drapeau et de réciter le serment d’allégeance. [57]

Dans une affaire intentée en 2002 par l’athée Michael Newdow , dont la fille apprenait le Serment à l’école, la Cour d’appel du neuvième circuit a statué que l’expression «sous Dieu» était une approbation inconstitutionnelle du monothéisme lorsque le Serment a été promu à l’école publique. En 2004, la Cour suprême a entendu Elk Grove Unified School District c.Newdow , un appel de la décision, et a rejeté la demande de Newdow au motif qu’il n’était pas le parent gardien et n’avait donc pas qualité pour agir, évitant ainsi de se prononcer sur le fond de savoir si la phrase était constitutionnelle dans une récitation parrainée par l’école. Le 3 janvier 2005, une nouvelle plainte a été déposée devant le tribunal de district américain du district oriental de Californieau nom de trois familles anonymes. Le 14 septembre 2005, le juge du tribunal de district Lawrence Karlton a statué en leur faveur. Citant le précédent de la décision de 2002 de la Cour d’appel du neuvième circuit, le juge Karlton a rendu une ordonnance déclarant que, sur requête appropriée, il interdirait aux accusés du district scolaire de poursuivre leurs pratiques consistant à amener les enfants à prêter allégeance à “une nation sous Dieu .” [58]

En 2006, dans l’affaire de Floride Frazier c. Alexandre , un tribunal de district fédéral de Floride a statué qu’une loi d’État de 1942 obligeant les étudiants à se lever et à réciter le serment d’allégeance viole les premier et quatorzième amendements de la Constitution américaine. [59] À la suite de cette décision, un district scolaire de Floride a été condamné à payer 32 500 $ à un élève qui a choisi de ne pas dire l’engagement et a été ridiculisé et qualifié d ‘”antipatriotique” par un enseignant. [60]

En 2009, un enseignant du comté de Montgomery, dans le Maryland , a réprimandé et demandé à la police de l’école de retirer une fille de 13 ans qui refusait de prononcer le serment d’allégeance en classe. La mère de l’élève, assistée par l’American Civil Liberties Union of Maryland, a demandé et reçu des excuses de l’enseignant, car la loi de l’État et le manuel de l’élève de l’école interdisent tous deux aux élèves d’être forcés de réciter l’engagement. [61]

Le 11 mars 2010, la Cour d’appel du neuvième circuit a confirmé les mots «sous Dieu» dans le serment d’allégeance dans l’affaire Newdow c. Rio Linda Union School District . [62] [63] Dans une décision 2-1, la cour d’appel a statué que les mots étaient de “nature cérémonielle et patriotique” et ne constituaient pas un établissement de religion. [62] Le juge Stephen Reinhardt a exprimé sa dissidence, écrivant que “la récitation quotidienne dirigée par l’État et dirigée par les enseignants dans les écoles publiques de la version modifiée” sous Dieu “du serment d’allégeance … viole la clause d’établissement de la Constitution.” [64]

Le 12 novembre 2010, dans une décision unanime, la Cour d’appel des États-Unis pour le premier circuit à Boston a confirmé une décision d’un tribunal fédéral inférieur du New Hampshire qui a conclu que la référence de l’engagement à Dieu ne viole pas les droits des étudiants non engagés. si la participation de l’élève à l’engagement est volontaire. [65] [66] Un appel de cette décision de la Cour suprême des États-Unis a été rejeté le 13 juin 2011. [67] [68]

En septembre 2013, une affaire a été portée devant la Cour judiciaire suprême du Massachusetts , faisant valoir que l’engagement viole l’amendement sur l’égalité des droits de la Constitution du Massachusetts . [69] En mai 2014, la plus haute cour du Massachusetts a statué que la promesse ne discriminait pas les athées , affirmant que les mots “sous Dieu” représentent un exercice patriotique et non religieux. [70]

En février 2015 , le juge de la Cour supérieure du New Jersey, David F. Bauman , a rejeté une action en justice, jugeant que “… le serment d’allégeance ne viole pas les droits de ceux qui ne croient pas en Dieu et ne doit pas être retiré du message patriotique. ” [71] L’affaire contre le district scolaire régional de Matawan-Aberdeen avait été intentée par un élève du district et l’ American Humanist Association qui soutenaient que l’expression « sous Dieu » dans la promesse créait un climat de discrimination parce qu’elle promouvait la religion, rendant non-croyants”citoyens de seconde classe”. Dans une décision de 21 pages, Bauman a écrit: “Selon le raisonnement [des membres de l’association], la constitution même en vertu de laquelle [les membres] demandent réparation pour une marginalisation athée perçue pourrait elle-même être considérée comme inconstitutionnelle, une proposition absurde que [les membres de l’association] font pas et ne peut pas avancer ici.” [71] Bauman a déclaré que l’étudiant pouvait ignorer l’engagement, mais a confirmé une loi du New Jersey qui dit que les élèves doivent réciter l’engagement à moins qu’ils n’aient des « scrupules de conscience » qui ne le permettent pas. [72] [73] Il a noté: “En tant que question de tradition historique, les mots” sous Dieu “ne peuvent pas plus être effacés de la conscience nationale que les mots” In God We Trust’ de chaque pièce de monnaie dans le pays, que les mots « alors aidez-moi Dieu » de chaque serment présidentiel depuis 1789, ou que la prière qui a ouvert chaque session du Congrès des affaires législatives depuis 1787. »

Voir également

  • Affirmation de la citoyenneté australienne , un concept similaire
  • Déisme cérémoniel
  • salut du drapeau
  • Serments de fidélité aux États-Unis
    • Serment d’allégeance (États-Unis)
  • Youth’s Companion Building , où le serment d’allégeance a été écrit et publié
  • Accommodement et séparation de l’Église et de l’État , qui fournissent plus d’informations sur “sous Dieu” dans la promesse

Références

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Lectures complémentaires

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  • Kruse, Kevin M. (2015). One Nation Under God: How Corporate America Invented Christian America , Basic Books , ISBN 0465049494 .

Liens externes

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  • Textes de Wikisource
  • 4 USC § 4
  • Manuscrit du sermon de Docherty, 7 février 1954
  • Le ministre reprend le sermon “Sous Dieu”
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