Lucius Tarquinius Superbus

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Lucius Tarquinius Superbus (mort en 495 av. J.-C.) était le légendaire septième et dernier roi de Rome , régnant 25 ans jusqu’au soulèvement populaire qui conduisit à l’établissement de la République romaine . [1] Il est communément connu sous le nom de Tarquin le Fier , de son surnom Superbus ( latin pour “fier, arrogant, noble”). [2]

Lucius Tarquinius Superbus
Tarquinius-Superbus.jpg Lucius Tarquinius Superbus , représentation du XVIe siècle publiée par Guillaume Rouillé
Roi de Rome
Règne 534–509 avant JC
Prédécesseur Servius Tullius
Successeur République proclamée
Née Rome
Décédés 495 av. J.-C.
Cumes
Conjoint Tullia Major
Tullia Minor
Publier Titus Tarquinius
Arruns Tarquinius
Sextus Tarquinius
Père Lucius Tarquinius Priscus (peut-être grand-père)
Mère Tanaquil

Les récits anciens de la période royale mêlent histoire et légende. Tarquin aurait été le fils ou le petit-fils de Lucius Tarquinius Priscus , le cinquième roi de Rome, et aurait accédé au trône grâce aux meurtres de sa femme et de son frère aîné, suivis de l’assassinat de son prédécesseur, Servius Tullius . . Son règne a été décrit comme une tyrannie qui a justifié l’abolition de la monarchie .

Arrière-plan

Les sources les plus anciennes, comme celle de Quintus Fabius Pictor , affirment que Tarquin était le fils de Tarquinius Priscus , mais les historiens modernes pensent que c’est “impossible” selon la chronologie traditionnelle, indiquant soit qu’il était le petit-fils de Priscus, soit que la chronologie traditionnelle elle-même est “malsaine”. [3]

Sa mère était censée être Tanaquil . Tanaquil avait conçu la succession de son mari au royaume romain à la mort d’ Ancus Marcius . Lorsque les fils de Marcius organisèrent par la suite l’assassinat de l’aîné Tarquin en 579 avant JC, Tanaquil plaça Servius Tullius sur le trône, de préférence à ses propres fils ou petits-fils. [4]

Selon une tradition étrusque, le héros Macstarna, généralement assimilé à Servius Tullius, a vaincu et tué un Romain nommé Gnaeus Tarquinius , et a sauvé les frères Caelius et Aulus Vibenna de la captivité. Cela peut rappeler une tentative autrement oubliée des fils de Tarquin l’Ancien pour récupérer le trône. [5]

Pour prévenir de nouveaux conflits dynastiques, Servius épousa ses filles, connues dans l’histoire sous le nom de Tullia Major et Tullia Minor , avec Lucius Tarquinius Superbus, le futur roi, et son frère Arruns . [6] Une des soeurs de Tarquin, Tarquinia , s’est mariée avec Marcus Junius Brutus et était la mère de Lucius Junius Brutus , un des hommes qui mèneraient plus tard le renversement du Royaume romain . [7]

La sœur aînée, Tullia Major, était de nature douce, mais épousa l’ambitieux Tarquin. Sa sœur cadette, Tullia Minor, était d’un tempérament plus féroce, mais pas son mari Arruns. Elle en vint à le mépriser et conspira avec Tarquin pour provoquer la mort de Tullia Major et d’Arruns. Après le meurtre de leurs épouses, Tarquin et Tullia se sont mariés. [8] Ils eurent trois fils : Titus , Arruns et Sextus , et une fille, Tarquinia , qui épousa Octavius ​​Mamilius , le prince de Tusculum .

Renversement de Servius Tullius

Tullia a encouragé son mari à faire avancer sa propre position, le persuadant finalement d’usurper son père, le roi Servius. Tarquin sollicita le soutien des sénateurs patriciens , en particulier ceux des maisons qui avaient été élevées au rang sénatorial sous Tarquin l’Ancien. Il leur fit des cadeaux et répandit la critique du roi Servius. [9]

Avec le temps, Tarquin se sentit prêt à s’emparer du trône. Il se rendit au sénat avec un groupe d’hommes armés, s’assit sur le trône et somma les sénateurs de le surveiller. Il s’adressa alors aux sénateurs, dénigrant Servius comme un esclave né d’un esclave ; pour n’avoir pas été élu par le sénat et le peuple pendant un interrègne , comme cela avait été la tradition pour l’élection des rois de Rome ; pour être devenu roi grâce aux machinations d’une femme; pour avoir favorisé les classes inférieures de Rome par rapport aux riches, et pour avoir pris la terre des classes supérieures pour la distribuer aux pauvres ; et pour instituer le recensement afin que la richesse des classes supérieures puisse être exposée afin d’exciter l’envie populaire. [9]

Lorsque la nouvelle de cet acte effronté parvint à Servius, il se précipita à la curie pour affronter Tarquin, qui porta les mêmes accusations contre son beau-père, puis, dans sa jeunesse et sa vigueur, emporta le roi dehors et le jeta sur les marches du sénat et dans la rue. Les serviteurs du roi s’enfuirent et, alors qu’il se dirigeait vers le palais, le vieux Servius fut attaqué et assassiné par les assassins de Tarquin, peut-être sur les conseils de sa propre fille. [dix]

Tullia conduisit son char jusqu’au sénat, où elle fut la première à saluer son mari comme roi. Mais Tarquin lui ordonna de rentrer chez elle, craignant que la foule ne lui fasse violence. Alors qu’elle se dirigeait vers la colline d’Urbian, son chauffeur s’arrêta brusquement, horrifié à la vue du corps du roi, allongé dans la rue. Mais dans une frénésie, Tullia elle-même a saisi les rênes et a conduit les roues de son char sur le cadavre de son père. Le sang du roi a éclaboussé contre le char et a taché les vêtements de Tullia, de sorte qu’elle a ramené une horrible relique du meurtre dans sa maison. La rue où Tullia a déshonoré le roi mort est ensuite devenue connue sous le nom de Vicus Sceleratus, la rue du crime. [dix]

Règne

Tarquin le Superbe se fait roi ; extrait de L’histoire comique de Rome de Gilbert Abbott à Beckett (vers les années 1850)

Tarquin a commencé son règne en refusant d’enterrer Servius mort, puis en mettant à mort un certain nombre de sénateurs de premier plan, qu’il soupçonnait de rester fidèles à Servius. En ne remplaçant pas les sénateurs tués et en ne consultant pas le Sénat sur les questions de gouvernement, il a diminué à la fois la taille et l’autorité du Sénat. Autre rupture avec la tradition, Tarquin jugea les crimes capitaux sans l’avis des conseillers, suscitant la peur chez ceux qui penseraient s’opposer à lui. Il s’est fait un puissant allié lorsqu’il a fiancé sa fille à Octavius ​​Mamilius de Tusculum , parmi les plus éminents des chefs latins. [11]

Au début de son règne, Tarquin a convoqué une réunion des dirigeants latins pour discuter des liens entre Rome et les villes latines. La réunion a eu lieu dans un bosquet sacré à la déesse Ferentina . Lors de la réunion, Turnus Herdonius s’est élevé contre l’arrogance de Tarquin et a mis en garde ses compatriotes contre la confiance dans le roi romain. Tarquin a alors soudoyé le serviteur de Turnus pour stocker un grand nombre d’épées dans le logement de son maître. Tarquin a convoqué les dirigeants latins et a accusé Turnus d’avoir comploté son assassinat. Les chefs latins accompagnèrent Tarquin au logement de Turnus et, les épées étant alors découvertes, la culpabilité du latin fut alors rapidement déduite. Turnus a été condamné à être jeté dans un bassin d’eau dans le bosquet avec un cadre en bois, ou cratis, placé sur sa tête, dans lequel des pierres ont été jetées, le noyant. La réunion des chefs latins se poursuivit alors, et Tarquin les persuada de renouveler leur traité avec Rome, devenant ses alliés plutôt que ses ennemis. Il a été convenu que les soldats des Latins se rendraient au bosquet un jour fixé et formeraient une force militaire unie avec l’ armée romaine . [12]

Ensuite, Tarquin a déclenché une guerre contre les Volsques , prenant la riche ville de Suessa Pometia . Il célébra un triomphe, et avec le butin de cette conquête, il commença l’érection du Temple de Jupiter Optimus Maximus , que Tarquin l’Ancien avait vouée. [13] Il s’est ensuite engagé dans une guerre avec Gabii, l’une des villes latines qui avaient rejeté le traité avec Rome. Ne pouvant prendre la ville par les armes, Tarquin recourut à un autre stratagème. Son fils, Sextus, feignant d’être maltraité par son père, et couvert de marques sanglantes de coups, s’enfuit à Gabii. Les habitants entichés lui confièrent le commandement de leurs troupes, et lorsqu’il eut obtenu la confiance illimitée des citoyens, il envoya un messager à son père pour lui demander comment il lui remettrait la ville. Le roi, qui se promenait dans son jardin lorsque le messager arriva, ne répondit pas, mais coupa sans cesse avec son bâton les têtes des coquelicots les plus hauts. Sextus saisit l’allusion et mit à mort, ou bannit sur de fausses accusations, tous les principaux hommes de Gabii, après quoi il n’eut aucune difficulté à contraindre la ville à se soumettre. [14]

Tarquin conclut une paix avec les Aequi et renouvela le traité de paix entre Rome et les Étrusques . Selon les Fasti Triumphales , il remporta une victoire sur les Sabins et établit des colonies romaines dans les villes de Signia et Circeii . [15]

À Rome, Tarquin a nivelé le sommet de la roche tarpéienne , surplombant le forum , et a supprimé un certain nombre d’anciens sanctuaires sabins afin de faire place au temple de Jupiter Optimus Maximus sur la colline du Capitole . Il construisit des gradins de sièges dans le cirque et ordonna l’excavation du grand égout de Rome, le cloaca maxima . [16]

Tarquin le Superbe de Lawrence Alma-Tadema , représentant le roi recevant un laurier ; les coquelicots au premier plan font référence à l’ allégorie du “grand coquelicot”

Selon une histoire, Tarquin aurait été approché par la Sibylle de Cumes , qui lui aurait offert neuf livres de prophétie à un prix exorbitant. Tarquin a brusquement refusé et la Sibylle a brûlé trois des neuf. Elle lui offrit alors les livres restants, mais au même prix. Il hésita, mais refusa à nouveau. La Sibylle a ensuite brûlé trois autres livres avant de lui offrir les trois livres restants au prix d’origine. Enfin Tarquin accepta, obtenant ainsi les Livres sibyllins . [17] [18] [19]

Renversement et exil

En 509 av. J.-C., après avoir irrité la population romaine par le rythme et le fardeau de la construction constante, Tarquin se lança dans une campagne contre les Rutuli . À cette époque, les Rutuli étaient une nation très riche et Tarquin tenait à obtenir le butin qui viendrait avec la victoire, dans l’espoir d’apaiser la colère de ses sujets. N’ayant pas réussi à prendre d’assaut leur capitale d’ Ardea , le roi a décidé de prendre la ville par siège à la place. [20]

Avec peu de perspective de bataille, les jeunes nobles de l’armée du roi se sont mis à boire et à se vanter. Lorsque le sujet s’est tourné vers la vertu de leurs épouses, Lucius Tarquinius Collatinus a affirmé avoir la plus dévouée des épouses. Avec ses compagnons, ils se sont secrètement rendus chez l’autre et ont découvert que toutes les épouses s’amusaient, à l’exception de Lucrèce , l’épouse de Collatinus, qui était engagée dans des activités domestiques. Lucretia a reçu les princes gracieusement, et ensemble sa beauté et sa vertu ont allumé la flamme du désir chez le cousin de Collatinus, Sextus Tarquinius, le fils du roi. Après quelques jours, Sextus retourna à Collatia, où il implore Lucrèce de se donner à lui. Lorsqu’elle refusa, il menaça de la tuer, et prétendit qu’il l’avait découverte en flagrant délit d’adultère avec un esclave, si elle ne lui cédait pas. [21]

Pour épargner à son mari la honte menacée par Sextus, Lucrèce se soumet à ses caprices. Mais quand il fut parti pour le camp, elle envoya chercher son mari et son père, révélant toute l’affaire et accusant Sextus. Malgré les supplications de sa famille, Lucrèce s’est suicidée par honte. Collatinus, avec son beau-père, Spurius Lucretius Tricipitinus , et ses compagnons, Lucius Junius Brutus et Publius Valerius , prêtèrent serment d’expulser le roi et sa famille de Rome. [22]

En tant que tribun des Celeres , Brutus était le chef de la garde personnelle du roi et avait le droit de convoquer les comices romains. Ce qu’il fit, et en racontant les divers griefs du peuple, les abus de pouvoir du roi et en enflammant l’opinion publique avec l’histoire du viol de Lucrèce, Brutus persuada les comices de révoquer l’ imperium du roi et de l’envoyer en exil. Tullia a fui la ville par peur de la foule, tandis que Sextus Tarquinius, son acte révélé, s’est enfui à Gabii, où il espérait la protection de la garnison romaine. Cependant, sa conduite antérieure lui avait fait de nombreux ennemis et il fut bientôt assassiné. A la place du roi, les comices centuriates résolurent d’élire deux consuls pour détenir conjointement le pouvoir. Lucrèce, lepréfet de la ville , préside à l’élection des premiers consuls, Brutus et Collatinus. [23]

Lorsque la nouvelle du soulèvement parvint au roi, Tarquin abandonna Ardea et chercha le soutien de ses alliés en Étrurie. Les villes de Veii et Tarquinii envoyèrent des contingents pour rejoindre l’armée du roi, et il se prépara à marcher sur Rome. Pendant ce temps, Brutus a préparé une force pour rencontrer l’armée de retour. Dans un revirement surprenant, Brutus exigea que son collègue Collatinus démissionne du consulat et parte en exil, car il portait le nom détesté de Tarquinius. Abasourdi par cette trahison, Collatin s’exécuta et son beau-père fut choisi pour lui succéder. [24]

Pendant ce temps, le roi envoya des ambassadeurs au sénat, apparemment pour demander le retour de ses biens personnels, mais en réalité pour subvertir un certain nombre d’hommes dirigeants de Rome. Lorsque ce complot fut découvert, les coupables furent mis à mort par les consuls. Brutus a été contraint de condamner à mort ses deux fils Titus et Tibère parce qu’ils avaient pris part au complot. [25] Laissant Lucrèce en charge de la ville, Brutus partit à la rencontre du roi sur le champ de bataille. Lors de la bataille de Silva Arsia , les Romains ont remporté une victoire durement disputée sur le roi et ses alliés Étrusques. Chaque côté a subi des pertes douloureuses; le consul Brutus et son cousin, Arruns Tarquinius , tombèrent au combat l’un contre l’autre. [26]

Après cet échec, Tarquin se tourna vers Lars Porsena , le roi de Clusium . La marche de Porsena sur Rome et la vaillante défense des Romains ont atteint un statut légendaire, donnant lieu à l’histoire d’ Horatius au pont et à la bravoure de Gaius Mucius Scaevola . Les récits varient quant à savoir si Porsena est finalement entré à Rome ou a été contrecarré, mais les études modernes suggèrent qu’il a pu occuper brièvement la ville avant de se retirer. En fin de compte, ses efforts n’ont servi à rien au roi romain exilé. [27]

La dernière tentative de Tarquin pour regagner le royaume romain eut lieu en 498 ou 496 av. J.-C., lorsqu’il persuada son gendre, Octavius ​​Mamilius, dictateur de Tusculum, de marcher sur Rome à la tête d’une armée latine. L’armée romaine était dirigée par le dictateur Albus Postumius Albus et son maître du cheval , Titus Aebutius Elva , tandis que le roi âgé et son dernier fils, Titus Tarquinius , accompagnés d’une force d’exilés romains, combattaient aux côtés des Latins. Une fois de plus la bataillea été âprement disputée et décidée de justesse, les deux parties subissant de lourdes pertes. Mamilius a été tué, le maître du cheval grièvement blessé et Titus Tarquinius a échappé de justesse à sa vie. Mais à la fin, les Latins ont abandonné le terrain et Rome a conservé son indépendance. [28]

Après la défaite latine et la mort de son gendre, Tarquin se rendit à la cour d’ Aristodème à Cumes , où il mourut en 495. [29]

Représentations modernes

William Shakespeare fait allusion à Tarquin dans ses pièces, Titus Andronicus , Jules César , Coriolanus , Macbeth , [30] et Cymbeline . [31]

En 1765, Patrick Henry prononça un discours devant la Virginia House of Burgesses en opposition au Stamp Act de 1765 . Vers la fin de son discours, il inséra comme fleuron rhétorique une comparaison entre le roi George III et divers personnages historiques abattus par leurs ennemis, dont Charles Ier , César et, dans certains récits, Tarquin. [32]

Le phénomène culturel connu sous le nom de « syndrome du grand coquelicot » , dans lequel des personnes d’un mérite inhabituel sont attaquées ou ressenties en raison de leurs réalisations, tire son nom de l’épisode de Tite -Live dans lequel Tarquin aurait ordonné à son fils Sextus d’affaiblir la ville de Gabii en détruisant ses principaux hommes. Le motif de l’utilisation d’un messager involontaire pour délivrer un tel message à travers la métaphore de couper les têtes des coquelicots les plus hauts peut avoir été emprunté à Hérodote , dont les Histoires contiennent une histoire similaire impliquant des épis de blé au lieu de coquelicots. Un passage concernant la version de Tite-Live de l’histoire apparaît dans Fear and Trembling de Kierkegaard . [33]

Benjamin Britten a employé le personnage dans son opéra de chambre de 1946 The Rape of Lucretia . [34]

Tarquin apparaît également dans le quatrième livre de la série The Trials of Apollo de Rick Riordan . Il est dépeint comme un roi zombie qui attaque les demi-dieux pour avoir tenté de réécrire les livres Sybilline.

Références

  1. ^ Tite -Live , Ab urbe condita libri , je
  2. ^ Dictionnaire latin et anglais de Cassell , sv superbus .
  3. ^ Cornell 2014 .
  4. ^ Tite-Live, je. 41.
  5. ^ Cornell 1995 , pp. 133–41.
  6. ^ Tite-Live, je. 42.
  7. ^ Tite-Live, je. 56.
  8. ^ Tite-Live, je. 46.
  9. ^ un b Tite-Live, je. 47.
  10. ^ un b Tite-Live, je. 48.
  11. ^ Tite-Live, je. 49.
  12. ^ Tite-Live, je. 50–52.
  13. ^ Fasti Triomphales
  14. ^ Tite-Live, je. 53–55.
  15. ^ Tite-Live, je. 55, 56.
  16. ^ Tite-Live, je. 56.
  17. ^ Denys, iv. 62.
  18. Pline l’Ancien, Historia Naturalis , xiii. 88.
  19. ↑ Servius, Ad Virgilii Aeneidem , vi. 72.
  20. ^ Tite-Live, je. 57.
  21. ^ Tite-Live, je. 58.
  22. ^ Tite-Live, je. 59.
  23. ^ Tite-Live, je. 60.
  24. ^ Tite-Live, ii. 1–3.
  25. ^ Tite-Live, ii. 5.
  26. ^ Tite-Live, ii. 6–7.
  27. ^ Tite-Live, ii. 8–14.
  28. ^ Tite-Live, ii. 19–20.
  29. ^ Tite-Live, ii. 21.
  30. ^ “Avec les enjambées ravissantes de Tarquin, vers sa conception” https://en.wikisource.org/wiki/The_Tragedy_of_Macbeth/Act_II
  31. ^ “SCÈNE II. La chambre d’Imogen dans le palais de Cymbeline” .
  32. ^ James D. Hart et Phillip W. Leininger, “Henry, Patrick”, dans The Oxford Companion to American Literature , p. 286.
  33. ^ Lippitt 2003 , pp. 137–38.
  34. ^ Andrew Clements, ” Les origines de l’opéra controversé de Britten, Le viol de Lucrèce “, dans The Guardian , 1er juin 2001.

Bibliographie

Sources modernes

  • Chisholm, Hugh, éd. (1911). “Tarquinius Superbe, Lucius” . Encyclopædia Britannica . Vol. 26 (11e éd.). La presse de l’Universite de Cambridge.
  • Cornell, Tim (1995). Les débuts de Rome . Londres : Routledge. ISBN 0-415-01596-0. OCLC 31515793 .
  • Cornell, Tim (2014). “Tarquin le Superbe, Lucius”. Dans Hornblower, Simon; Spawforth, Antoine ; Eidinow, Esther (éd.). Le compagnon d’Oxford de la civilisation classique (2e éd.). New York : presse universitaire d’Oxford. p. 767.ISBN _ 978-0-19-177848-3. OCLC 900444999 .
  • Hart, James D; Leininger, Phillip, éd. (1995). Le compagnon d’Oxford à la littérature américaine . Presse universitaire d’Oxford. ISBN 978-0-19-506548-0.
  • Lippitt, John (2003). Routledge Philosophy Guidebook to Kierkegaard and Fear and Trembling . Routledge. ISBN 978-0-415-18047-4.
  • Simpson, DP, éd. (1963). Nouveau dictionnaire compact latin-anglais anglais-latin de Cassell . Funk & Wagnalls.

Sources anciennes

  • Denys d’Halicarnasse , Romaike Archaiologia (Antiquités romaines).
  • Tite-Live ( Tite -Live ), Histoire de Rome .
  • Gaius Plinius Secundus ( Pline l’Ancien ), Historia Naturalis (Histoire naturelle).
  • Maurus Servius Honoratus (Servius), Ad Virgilii Aeneidem Commentarii (Commentaire sur l’Énéide de Vergile).

Liens externes

Wikimedia Commons a des médias liés à Tarquinius Superbus .
  • Britannica : Tarquin, roi de Rome
  • Stemme Tarquiniorum
Titres légendaires
Précédé par Servius Tullius Roi de Rome
534/5–509 av.
Bureau aboli
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