Hiver russe

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L’hiver russe , parfois personnifié par le « général Frost » [1] ou « général hiver », [2] , est un aspect du climat de la Russie qui a contribué aux échecs militaires de plusieurs invasions de la Russie . La boue est un facteur contributif connexe qui entrave les manœuvres militaires en Russie et ailleurs, et est parfois personnifiée par le «général boue». [3] [4] Les Russes appellent ces conditions boueuses rasputitsa , qui se produisent avec les pluies automnales et les dégels printaniers en Russie et rendent difficile le transport sur des routes non améliorées.

“General Winter”, d’après une illustration de 1916 en première page du périodique français Le Petit Journal

L’hiver comme facteur contributif à la défaite militaire

Les Russes ont utilisé des skis lors de la troisième Guerre moscovite-lituanienne (1507-1508).

Dans son étude de la Guerre d’hiver en Russie, l’auteur Allen F. Chew conclut que le “général Winter” a été un “facteur contributif substantiel” – et non décisif – aux échecs militaires des invasions de la Russie par Napoléon et par Hitler . Il note que l’armée de Napoléon souffrait déjà d’attrition importante avant l’hiver, en raison du manque de ravitaillement, des maladies, des désertions et des pertes de guerre. De même, la Wehrmacht d’Hitler avait déjà subi 734 000 pertes et manquait de ravitaillement en novembre 1941, avant l’arrivée de l’hiver. [2]

Exemples

Invasion suédoise de 1707

Lors de la Grande Guerre du Nord , Charles XII de Suède envahit la Russie en 1707. Les Russes battent en retraite, adoptant une politique de la terre brûlée . Cet hiver fut le plus brutal du XVIIIe siècle, si rigoureux que le port maritime de Venise gela lors du Grand Gel de 1709 . Les 35 000 soldats de Charles ont été paralysés et au printemps, il n’en restait plus que 19 000. La bataille de Poltava fin juin 1709 scelle la fin de l’ empire suédois . [5]

Invasion française de 1812

Graphique de Charles Minard montrant la force de La Grande Armée alors qu’elle marchait vers Moscou et retour, avec la température (à Réaumur ) tracée sur le graphique inférieur pour le voyage de retour. –30 degrés Réaumur = –37,5 °C = –35,5 °F Le bivouac de nuit de l’armée de Napoléon lors de sa retraite de Russie en 1812.

La Grande Armée de Napoléon de 610 000 hommes envahit la Russie , se dirigeant vers Moscou , au début de l’été le 24 juin 1812. L’ armée russe se retira devant les Français et brûla à nouveau leurs cultures et leurs villages, empêchant l’ennemi de les utiliser. L’armée de Napoléon a finalement été réduite à 100 000 hommes. Son armée a subi de nouvelles pertes encore plus désastreuses lors de la retraite de Moscou, qui a commencé en octobre. Plusieurs sources s’accordent à dire que l’hiver et ses conséquences n’ont été qu’un facteur contributif à la défaite et à la retraite de Napoléon. [6] [7] [2]

Pour contrer les affirmations selon lesquelles la défaite française résultait du temps hivernal, Denis Davydov a publié une analyse historique militaire, intitulée “Est-ce le gel qui a dévasté l’armée française en 1812?”, Dans laquelle il a démontré que les Français ont subi des pertes lors de batailles par temps relativement doux et décrit plusieurs causes de leur défaite. Il puise à la fois dans ses observations directes et dans celles de commentateurs étrangers, dont des auteurs français. [7]

Selon Chew en 1981, le corps principal de la Grande Armée de Napoléon , initialement composé d’au moins 378 000 hommes, “a diminué de moitié au cours des huit premières semaines de son invasion, avant la grande bataille de la campagne. Cette diminution était en partie due aux centres d’approvisionnement en garnison , mais la maladie, les désertions et les pertes subies lors de diverses actions mineures ont causé des milliers de pertes. Lors de la bataille de Borodino le 7 septembre 1812 – le seul engagement majeur en Russie – Napoléon ne put rassembler plus de 135 000 soldats et il en perdit au moins 30 000. d’entre eux pour remporter une victoire étroite et à la Pyrrhusprès de 600 milles à l’intérieur d’un territoire hostile. Les séquelles ont été son occupation incontestée et autodestructrice de Moscou et sa retraite humiliante, qui a commencé le 19 octobre, avant les premières gelées sévères plus tard ce mois-là et la première neige le 5 novembre.” [2] Lieven cite la difficulté de trouver de la nourriture pour les troupes et le fourrage pour les chevaux en hiver comme un facteur contributif important [6].

Intervention alliée en Russie, hiver 1918-1919

Au cours de l’ expédition nord-russe de l’ intervention alliée dans la guerre civile russe , les forces alliées et l’ Armée rouge bolchevique connaissaient ou apprirent rapidement les principes de la Guerre d’hiver et les appliquèrent chaque fois que possible. Cependant, les ressources des deux camps étaient mises à rude épreuve et, parfois, un camp ou l’autre souffrait des graves conséquences d’un manque de préparation, mais Chew a conclu que l’hiver ne procurait un avantage décisif à aucun des combattants. [2]

Invasion allemande de 1941

Pendant la Seconde Guerre mondiale , la Wehrmacht manquait de fournitures nécessaires, comme les uniformes d’hiver, en raison des nombreux retards dans les mouvements de l’armée allemande. Dans le même temps, les plans d’ Hitler pour l’opération Barbarossa ont en fait échoué avant le début des rigueurs de l’hiver. Ni Hitler ni l’état-major ne prévoyaient une longue campagne se prolongeant jusqu’à l’hiver. Ainsi, ils n’ont pas fait les préparatifs adéquats pour une éventuelle campagne d’hiver, comme la distribution de vêtements chauds et l’ hivérisation des véhicules et des lubrifiants. [8]En fait, son armée orientale a subi plus de 734 000 pertes (environ 23% de son effectif moyen de 3 200 000) au cours des cinq premiers mois de l’invasion avant le début de l’hiver. [2] Le 27 novembre 1941, Eduard Wagner , le quartier-maître général de l’armée allemande, rapporte que “Nous sommes à bout de ressources en personnel et en matériel. Nous sommes sur le point d’être confrontés aux dangers de l’hiver profond.” [2] Il convient également de noter le fait que l’hiver inhabituellement précoce de 1941 a écourté la saison de rasputitsa , améliorant la logistique début novembre, le temps n’étant toujours que légèrement froid. [2]

Effets de l’hiver sur la guerre

Dans son article de 1981, Fighting the Russians in Winter: Three Case Studies , Chew s’inspire des expériences de la guerre alliée-soviétique dans le nord de la Russie pendant l’hiver 1918–19 , de la destruction de la 44e division de fusiliers motorisés soviétique et de la guerre germano-soviétique. Guerre pendant la Seconde Guerre mondiale pour dériver des facteurs de guerre hivernale relatifs aux tactiques militaires , au matériel et au personnel : [2]

  • Tactiques – Les positions défensives sont très avantageuses en raison de la capacité à maintenir la chaleur et la protection, par rapport à l’attaque dans le froid hivernal. La mobilité et le soutien logistique sont souvent limités par la neige, ce qui nécessite de la déneiger ou de la compacter pour accueillir des véhicules à chenilles larges ou des traîneaux. Le mouvement d’infanterie dans la neige profonde nécessite des skis ou des raquettes pour éviter l’épuisement. Le son porte bien sur la neige en croûte, diminuant l’élément de surprise. Les explosifs sont utiles pour creuser des trous de renard et de plus grands abris dans un sol gelé. Attaquer les cuisines de campagne et les campements prive l’ennemi de nourriture et d’abri. Le retrait rapide des blessés du champ de bataille est essentiel à leur survie dans le froid.
  • Matériel – Les armes et les véhicules nécessitent des lubrifiants spéciaux pour fonctionner à basse température. Les mines ne sont pas fiables en hiver, en raison de la neige épaisse qui peut amortir la mèche ou former un pont de glace au-dessus du détonateur.
  • Personnel – Des vêtements d’hiver appropriés sont nécessaires pour maintenir la chaleur corporelle et éviter les blessures causées par le froid telles que les engelures. L’efficacité et la survie des troupes nécessitent soit d’utiliser les abris disponibles, soit de fournir des abris portables.

Sandy Woodward , commandant de la force opérationnelle de la Royal Navy pendant la guerre des Malouines , qui s’est déroulée avant l’arrivée de l’hiver de l’Atlantique Sud, a fait remarquer dans ses mémoires : « J’ai alors pensé, pour la première fois, à l’arrivée du général Winter. S’il avait été ici il y a dix jours, il n’aurait pas été d’une grande aide pour les Args [ Argentins ], retranchés sur les hauteurs sans aucune chance que leur Haut Commandement fasse décoller leurs forces aériennes. Mais je pense qu’il nous aurait finis.” [9]

Voir également

Références

  1. ^ Вадим Серов, éd. (2003). “Генерал Мороз [Général Frost]”. Энциклопедический словарь крылатых слов и выражений [ Dictionnaire encyclopédique d’accroches et d’expressions ]. Локид-Пресс (Lokid Press). ISBN 5-320-00427-3.
  2. ^ un bcdefghi Chew , Allen F. ( décembre 1981 ). “Combattre les Russes en hiver: trois études de cas” (PDF) . Papiers Leavenworth . Fort Leavenworth, Kansas: Combat Studies Institute, US Army Command and General Staff College (5). ISSN 0195-3451 . Récupéré le 10/12/2016 .
  3. ^ Une histoire générale de la guerre civile : Le point de vue méridional . Édition Pélican. p. 151. ISBN 978-1-4556-0477-7.
  4. ^ Éditeurs (2013-11-05). New York Times Book of World War II 1939-1945: The Coverage from the Battlefield to the Home Front . Livres Hachette. ISBN 978-1-60376-377-6. {{cite book}}: |last=a un nom générique ( aide )
  5. ^ Frost, RI (2000). Les guerres du Nord, 1558–1721 . Harlow : Pearson Education Limited. ISBN 9780582064294.
  6. ^ un b Lieven, Dominic (2010). La Russie contre Napoléon : la véritable histoire des campagnes de guerre et de paix . Manchot. p. 656.ISBN _ 978-1-101-42938-9.
  7. ^ un b Davydov, Denis (1835). Мороз ли истребил французскую армию в 1812 году? (Est-ce Frost qui a dévasté l’armée française en 1812?) (en russe). IQ Publishing Solutions LLC. p. 20. ISBN 978-5-4478-3819-5.
  8. ^ Palmer, Michael A. (2010). Les guerres allemandes: une histoire concise, 1859–1945 . Presse Zénith. pp. 187–188. ISBN 978-0-76033-780-6.
  9. ^ Woodward, Sandy (1982). Cent jours: Les mémoires du commandant du groupement tactique des Malouines . Annapolis, MD : Naval Institute Press . p. 334.

Liens externes

Wikimedia Commons a des médias liés à l’ hiver en Russie .
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