Empire britannique

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L’ Empire britannique était composé des dominions , colonies , protectorats , mandats et autres territoires gouvernés ou administrés par le Royaume-Uni et ses États prédécesseurs. Cela a commencé avec les possessions d’outre -mer et les postes de traite établis par l’ Angleterre entre la fin du XVIe et le début du XVIIIe siècle. À son apogée, c’était le plus grand empire de l’histoire et, pendant plus d’un siècle, la première puissance mondiale. [1] En 1913, l’Empire britannique dominait plus de 412 millions de personnes,23 pour cent de la population mondiale à l’époque, [2] et en 1920, elle couvrait 35 500 000 km 2 (13 700 000 milles carrés), [3] 24 pour cent de la superficie terrestre totale de la Terre. En conséquence, son héritage constitutionnel , juridique , linguistique et culturel est répandu. Au sommet de sa puissance, il était décrit comme ” l’empire sur lequel le soleil ne se couche jamais “, car le soleil brillait toujours sur au moins un de ses territoires. [4]

Empire britannique
Drapeau de l'Empire britannique Drapeau du Royaume-Uni.svg Gauche : drapeau de la Grande-Bretagne ( 1707-1801 )
Droite : drapeau du Royaume-Uni ( 1801-présent )
L'Empire britannique.png Toutes les régions du monde qui ont fait partie de l’Empire britannique. Les territoires britanniques d’outre-mer actuels ont leurs noms soulignés en rouge.

Au cours de l’ ère de la découverte aux XVe et XVIe siècles, le Portugal et l’Espagne ont été les pionniers de l’exploration européenne du globe et, ce faisant, ont établi de grands empires d’outre-mer. Envieux de la grande richesse générée par ces empires [5] , l’ Angleterre, la France et les Pays- Bas ont commencé à établir leurs propres colonies et réseaux commerciaux dans les Amériques et en Asie . Une série de guerres aux XVIIe et XVIIIe siècles avec les Pays-Bas et la France a laissé l’Angleterre ( la Grande- Bretagne , à la suite de l’ Acte d’union avec l’Écosse de 1707 ) la puissance coloniale dominante en Amérique du Nord .. La Grande-Bretagne est devenue la puissance dominante du sous-continent indien après la conquête du Bengale moghol par la Compagnie des Indes orientales lors de la bataille de Plassey en 1757.

La guerre d’indépendance américaine a entraîné la perte par la Grande-Bretagne de certaines de ses colonies les plus anciennes et les plus peuplées d’Amérique du Nord en 1783. L’attention britannique s’est alors tournée vers l’Asie, l’Afrique et le Pacifique. Après la défaite de la France lors des guerres napoléoniennes (1803-1815), la Grande-Bretagne est devenue la principale puissance navale et impériale du XIXe siècle et a élargi ses possessions impériales. La période de paix relative (1815-1914) au cours de laquelle l’Empire britannique est devenu l’ hégémon mondial a ensuite été décrite comme ” Pax Britannica “ (” Paix britannique “). Parallèlement au contrôle formel que la Grande-Bretagne exerçait sur ses colonies, sa domination d’une grande partie du commerce mondial signifiait qu’ellecontrôlait les économies de nombreuses régions , telles que l’Asie et l’Amérique latine. [6] [7] Des degrés croissants d’autonomie ont été accordés à ses colonies de colons blancs , dont certaines ont été reclassées en Dominions .

Au début du XXe siècle, l’Allemagne et les États-Unis avaient commencé à contester l’avance économique de la Grande-Bretagne. Les tensions militaires et économiques entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne ont été les principales causes de la Première Guerre mondiale , au cours de laquelle la Grande-Bretagne s’est fortement appuyée sur son empire. Le conflit a mis à rude épreuve ses ressources militaires, financières et humaines. Bien que l’empire ait atteint sa plus grande étendue territoriale immédiatement après la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne n’était plus la puissance industrielle ou militaire prééminente du monde. Pendant la Seconde Guerre mondiale , les colonies britanniques d’Asie de l’Est et d’Asie du Sud-Est ont été occupées par l’ Empire du Japon .. Malgré la victoire finale de la Grande-Bretagne et de ses alliés, les atteintes au prestige britannique ont contribué à accélérer le déclin de l’empire. L’ Inde , la possession la plus précieuse et la plus peuplée de la Grande-Bretagne, a obtenu son indépendance dans le cadre d’un mouvement de décolonisation plus large , dans lequel la Grande-Bretagne a accordé l’indépendance à la plupart des territoires de l’empire. La crise de Suez de 1956 a confirmé le déclin de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale, et le transfert de Hong Kong à la Chine le 1er juillet 1997 a marqué pour beaucoup la fin de l’Empire britannique. [8] [9] Quatorze territoires d’outre-mer restent sous souveraineté britannique. Après l’indépendance, de nombreuses anciennes colonies britanniques ont rejoint leCommonwealth of Nations , une association libre d’États indépendants. Quinze d’entre eux, dont le Royaume-Uni, conservent un monarque commun , actuellement la reine Elizabeth II .

Origines (1497-1583)

Une réplique du Matthew , le navire de John Cabot utilisé pour son deuxième voyage vers le Nouveau Monde

Les fondations de l’Empire britannique ont été posées lorsque l’Angleterre et l’Écosse étaient des royaumes séparés. En 1496, le roi Henri VII d’Angleterre , suite aux succès de l’ Espagne et du Portugal dans l’exploration outre-mer, charge Jean Cabot de mener une expédition pour découvrir une route vers l’Asie via l’Atlantique Nord. [10] Cabot a navigué en 1497, cinq ans après le premier voyage de Christophe Colomb , et a touché terre sur la côte de Terre- Neuve . Il croyait avoir atteint l’Asie, [11]et il n’y avait aucune tentative de fonder une colonie. Cabot a mené un autre voyage vers les Amériques l’année suivante, mais il n’est pas revenu de ce voyage et on ne sait pas ce qui est arrivé à ses navires. [12]

Aucune autre tentative d’établir des colonies anglaises dans les Amériques n’a été faite jusqu’à une bonne partie du règne de la reine Elizabeth I , au cours des dernières décennies du XVIe siècle. [13] Entre-temps, le Statut de 1533 d’ Henry VIII sur la restriction des appels avait déclaré “que ce royaume d’Angleterre est un empire”. [14] La Réforme protestante a transformé l’ Angleterre et l’Espagne catholique en ennemis implacables. [10] En 1562, Elizabeth I a encouragé les corsaires John Hawkins et Francis Drake de s’engager dans des raids d’esclaves contre des navires espagnols et portugais au large des côtes de l’Afrique de l’Ouest [15] dans le but d’établir une traite atlantique des esclaves . Cet effort a été repoussé et plus tard, alors que les guerres anglo-espagnoles s’intensifiaient, Elizabeth I a donné sa bénédiction à de nouveaux raids corsaires contre les ports espagnols des Amériques et les navires qui revenaient à travers l’Atlantique, chargés de trésors du Nouveau Monde . [16] Parallèlement, des écrivains influents tels que Richard Hakluyt et John Dee (qui fut le premier à utiliser le terme “Empire britannique”) [17]commençaient à faire pression pour l’établissement du propre empire de l’Angleterre. À cette époque, l’Espagne était devenue la puissance dominante des Amériques et explorait l’océan Pacifique, le Portugal avait établi des postes de traite et des forts des côtes de l’ Afrique et du Brésil à la Chine , et la France avait commencé à coloniser la région du fleuve Saint-Laurent , plus tard devenir la Nouvelle-France . [18]

Bien que l’Angleterre ait eu tendance à traîner derrière le Portugal, l’Espagne et la France dans l’établissement de colonies outre-mer, elle a mené sa première colonisation moderne, appelée Ulster Plantation , dans l’Irlande du XVIe siècle en installant des protestants anglais en Ulster. L’Angleterre avait déjà colonisé une partie du pays après l’ invasion normande de l’Irlande en 1169. [19] [20] Plusieurs personnes qui ont aidé à établir les plantations d’Ulster ont joué plus tard un rôle dans la première colonisation de l’Amérique du Nord, en particulier un groupe connu sous le nom de West Hommes de la campagne. [21]

Possessions anglaises d’outre-mer (1583-1707)

En 1578, Elizabeth I a accordé un brevet à Humphrey Gilbert pour la découverte et l’exploration à l’étranger. [22] [23] Cette année-là, Gilbert a navigué pour les Caraïbes avec l’intention de s’engager dans la piraterie et d’établir une colonie en Amérique du Nord, mais l’expédition a été interrompue avant qu’elle n’ait traversé l’Atlantique. [24] [25] En 1583, il s’est lancé dans une deuxième tentative. À cette occasion, il revendique officiellement le port de l’île de Terre-Neuve, bien qu’aucun colon ne soit laissé pour compte. Gilbert n’a pas survécu au voyage de retour en Angleterre et a été remplacé par son demi-frère, Walter Raleigh, qui obtint son propre brevet d’Elizabeth en 1584. Plus tard cette année-là, Raleigh fonda la colonie de Roanoke sur la côte de l’actuelle Caroline du Nord , mais le manque d’approvisionnement provoqua l’échec de la colonie. [26]

En 1603, Jacques VI d’Écosse monta (comme Jacques Ier) sur le trône d’Angleterre et en 1604 négocia le traité de Londres , mettant fin aux hostilités avec l’Espagne. Maintenant en paix avec son principal rival, l’attention anglaise s’est déplacée de la proie des infrastructures coloniales des autres nations vers l’établissement de ses propres colonies outre-mer. [27] L’Empire britannique a commencé à prendre forme au début du XVIIe siècle, avec la colonisation anglaise de l’Amérique du Nord et des petites îles des Caraïbes, et la création de sociétés par actions , notamment la Compagnie des Indes orientales , pour administrer les colonies. et le commerce extérieur. Cette période, jusqu’à la perte des Treize Coloniesaprès la guerre d’indépendance américaine vers la fin du 18ème siècle, a été désigné par certains historiens comme le “Premier Empire britannique”. [28]

Amériques, Afrique et traite des esclaves

Esclaves africains travaillant en Virginie au XVIIe siècle , par un artiste inconnu, 1670

Les Caraïbes ont initialement fourni les colonies les plus importantes et les plus lucratives d’Angleterre, [29] mais pas avant que plusieurs tentatives de colonisation n’aient échoué. Une tentative d’établissement d’une colonie en Guyane en 1604 ne dura que deux ans et échoua dans son objectif principal de trouver des gisements d’or. [30] Les colonies de Sainte-Lucie (1605) et de Grenade (1609) se sont rapidement repliées, mais des colonies ont été établies avec succès à Saint-Kitts (1624), à la Barbade (1627) et à Nevis (1628). [31] Les colonies adoptèrent bientôt le système des plantations sucrières utilisé avec succès par les Portugais au Brésil, qui dépendait du travail des esclaves et, au début, des navires hollandais, pour vendre les esclaves et acheter le sucre. [32] Pour s’assurer que les bénéfices de plus en plus sains de ce commerce restaient entre les mains des Anglais, le Parlement décréta en 1651 que seuls les navires anglais seraient en mesure d’exercer leur commerce dans les colonies anglaises. Cela a conduit à des hostilités avec les Provinces néerlandaises unies – une série de guerres anglo-néerlandaises – qui finiraient par renforcer la position de l’Angleterre dans les Amériques aux dépens des Néerlandais. [33] En 1655, l’Angleterre a annexé l’île de la Jamaïque aux Espagnols et en 1666 a réussi à coloniser les Bahamas . [34]

La première colonie permanente d’Angleterre dans les Amériques a été fondée en 1607 à Jamestown , dirigée par le capitaine John Smith et gérée par la Virginia Company . Les Bermudes ont été colonisées et revendiquées par l’Angleterre à la suite du naufrage en 1609 du navire amiral de la Virginia Company et, en 1615, elles ont été remises à la Somers Isles Company nouvellement formée . [35] La charte de la Virginia Company a été révoquée en 1624 et le contrôle direct de la Virginie a été assumé par la Couronne, fondant ainsi la colonie de Virginie . [36] La Compagnie de Londres et de Bristola été créé en 1610 dans le but de créer un établissement permanent à Terre-Neuve, mais a été en grande partie infructueux. [37] En 1620, Plymouth a été fondée comme refuge pour les séparatistes religieux puritains , connus plus tard sous le nom de pèlerins . [38] Fuir les persécutions religieuses deviendrait le motif de nombreux colons anglais potentiels à risquer le difficile voyage transatlantique : le Maryland a été fondé comme un refuge pour les catholiques romains (1634), le Rhode Island (1636) comme une colonie tolérante aux toutes religions et Connecticut (1639) pour les congrégationalistes . La province de Carolinea été fondée en 1663. Avec la reddition de Fort Amsterdam en 1664, l’Angleterre a pris le contrôle de la colonie néerlandaise de New Netherland , en la renommant New York . Cela a été officialisé dans les négociations après la Seconde Guerre anglo-néerlandaise, en échange du Suriname . [39] En 1681, la colonie de Pennsylvanie est fondée par William Penn . Les colonies américaines étaient moins prospères financièrement que celles des Caraïbes, mais disposaient de vastes étendues de bonnes terres agricoles et attiraient un nombre beaucoup plus important d’émigrants anglais qui préféraient leurs climats tempérés. [40]

En 1670, Charles II incorpore par charte royale la Compagnie de la Baie d’Hudson (CBH), lui accordant le monopole du commerce des fourrures dans la région connue sous le nom de Terre de Rupert , qui formera plus tard une grande partie du Dominion du Canada . Les forts et les postes de traite établis par la CBH faisaient souvent l’objet d’attaques de la part des Français, qui avaient établi leur propre colonie de traite des fourrures dans la Nouvelle-France voisine. [41]

Deux ans plus tard, la Royal African Company est inaugurée, recevant du roi Charles le monopole du commerce pour fournir des esclaves aux colonies britanniques des Caraïbes. [42] Dès le début, l’esclavage est à la base de l’Empire aux Antilles. Jusqu’à l’abolition de sa traite des esclaves en 1807, la Grande-Bretagne transportait un tiers de tous les esclaves expédiés à travers l’Atlantique, soit 3,5 millions d’Africains. [43] Pour faciliter ce commerce, des forts ont été établis sur la côte de l’Afrique de l’Ouest, comme James Island , Accra et Bunce Island. Dans les Caraïbes britanniques, le pourcentage de la population d’ascendance africaine est passé de 25 % en 1650 à environ 80 % en 1780, et dans les treize colonies de 10 % à 40 % au cours de la même période (la majorité dans les colonies du sud). [44] Pour les marchands d’esclaves, le commerce était extrêmement rentable et devint un pilier économique majeur pour des villes britanniques occidentales telles que Bristol , Glasgow et Liverpool , qui formaient le troisième coin du commerce triangulaire avec l’Afrique et les Amériques. Pour le transport, les conditions difficiles et insalubres sur les navires négriers et la mauvaise alimentation ont fait que le taux de mortalité moyen au cours de laMiddle Passage était un sur sept. [45]

Rivalité avec d’autres empires européens

Fort St. George a été fondé à Madras en 1639.

À la fin du XVIe siècle, l’Angleterre et les Pays-Bas ont commencé à contester le monopole du Portugal sur le commerce avec l’Asie, en formant des sociétés par actions privées pour financer les voyages – la Compagnie anglaise, plus tard britannique, la Compagnie des Indes orientales et la Compagnie néerlandaise des Indes orientales , affrétées en 1600 et 1602 respectivement. L’objectif principal de ces entreprises était de puiser dans le lucratif commerce des épices , un effort concentré principalement sur deux régions : l’ archipel des Indes orientales , et une importante plaque tournante du réseau commercial, l’Inde. Là, ils ont concouru pour la suprématie commerciale avec le Portugal et entre eux. [46] Bien que l’Angleterre ait éclipsé les Pays-Bas en tant que puissance coloniale, à court terme, le système financier plus avancé des Pays-Bas [47]et les trois guerres anglo-néerlandaises du XVIIe siècle lui ont laissé une position plus forte en Asie. Les hostilités ont cessé après la Glorieuse Révolution de 1688 lorsque le Hollandais Guillaume d’Orange est monté sur le trône d’Angleterre, apportant la paix entre les Pays-Bas et l’Angleterre. Un accord entre les deux nations a laissé le commerce des épices de l’archipel des Indes orientales aux Pays-Bas et l’industrie textile de l’Inde à l’Angleterre, mais les textiles ont rapidement dépassé les épices en termes de rentabilité. [47]

La paix entre l’Angleterre et les Pays-Bas en 1688 a signifié que les deux pays sont entrés dans la guerre de neuf ans en tant qu’alliés, mais le conflit – mené en Europe et à l’étranger entre la France, l’Espagne et l’alliance anglo-néerlandaise – a laissé aux Anglais une puissance coloniale plus forte que la Néerlandais, qui ont été contraints de consacrer une plus grande partie de leur budget militaire à la coûteuse guerre terrestre en Europe. [48] ​​La mort de Charles II d’Espagne en 1700 et son legs de l’Espagne et de son empire colonial à Philippe V d’Espagne , petit-fils du roi de France , laissent entrevoir la perspective de l’unification de la France, de l’Espagne et de leurs colonies respectives, une situation inacceptable pour l’Angleterre et les autres puissances européennes.[49] En 1701, l’Angleterre, le Portugal et les Pays-Bas se sont rangés du côté du Saint Empire romain germanique contre l’Espagne et la France dans la guerre de Succession d’Espagne , qui a duré treize ans. [49]

Tentative écossaise d’expansion à l’étranger

En 1695, le Parlement d’Écosse a accordé une charte à la Compagnie d’Écosse , qui a établi une colonie en 1698 sur l’ isthme de Panama . Assiégée par les colons espagnols voisins de la Nouvelle-Grenade , et affligée par la malaria , la colonie est abandonnée deux ans plus tard. Le plan Darien a été un désastre financier pour l’Écosse – un quart du capital écossais [50] a été perdu dans l’entreprise – et a mis fin aux espoirs écossais d’établir son propre empire d’outre-mer. L’épisode a eu des conséquences politiques majeures, contribuant à persuader le gouvernement écossais du bien-fondé de transformer l’ union personnelleavec l’Angleterre en politique et économique. [51]

“Premier” Empire britannique (1707–1783)

La victoire de Robert Clive à la bataille de Plassey a établi la Compagnie des Indes orientales en tant que puissance militaire et commerciale.

Le XVIIIe siècle a vu la Grande-Bretagne nouvellement unie devenir la puissance coloniale dominante du monde, la France devenant son principal rival sur la scène impériale. [52] La Grande-Bretagne, le Portugal, les Pays-Bas et le Saint Empire romain germanique ont poursuivi la guerre de Succession d’Espagne, qui a duré jusqu’en 1714 et a été conclue par le traité d’Utrecht . Philippe V d’Espagne a renoncé à sa revendication et à celle de ses descendants sur le trône de France, et l’Espagne a perdu son empire en Europe. [49] L’Empire britannique s’agrandit territorialement : de la France, la Grande-Bretagne gagna Terre-Neuve et l’Acadie , et de l’Espagne Gibraltar et Minorque. Gibraltar est devenu une base navale essentielle et a permis à la Grande-Bretagne de contrôler le point d’entrée et de sortie de l’Atlantique vers la Méditerranée . L’Espagne a cédé les droits du lucratif Asiento (autorisation de vendre des esclaves africains en Amérique espagnole) à la Grande-Bretagne. [53] Avec le déclenchement de la guerre anglo-espagnole de l’oreille de Jenkins en 1739, les corsaires espagnols ont attaqué la navigation marchande britannique le long des routes commerciales du Triangle . En 1746, les Espagnols et les Britanniques entamèrent des pourparlers de paix, le roi d’Espagne acceptant d’arrêter toutes les attaques contre la navigation britannique; cependant, dans le traité de Madrid , la Grande-Bretagne a perdu ses droits de traite des esclaves en Amérique du Sud et en Amérique centrale. [54]

Dans les Indes orientales, les marchands britanniques et hollandais ont continué à se faire concurrence dans les épices et les textiles. Les textiles devenant le commerce le plus important, en 1720, en termes de ventes, la société britannique avait dépassé les Néerlandais. [47] Au cours des décennies du milieu du XVIIIe siècle, plusieurs conflits militaires éclatent sur le sous-continent indien , alors que la Compagnie anglaise des Indes orientales et son homologue français luttent aux côtés des dirigeants locaux pour combler le vide laissé par le déclin. de l’empire moghol . La bataille de Plassey en 1757, au cours de laquelle les Britanniques ont vaincu le Nawab du Bengale et ses alliés français, a laissé la British East India Company aux commandes deBengale et comme la principale puissance militaire et politique de l’Inde. [55] La France a été laissée le contrôle de ses enclaves mais avec des restrictions militaires et une obligation de soutenir les États clients britanniques , mettant fin aux espoirs français de contrôler l’Inde. [56] Au cours des décennies suivantes, la Compagnie britannique des Indes orientales a progressivement augmenté la taille des territoires sous son contrôle, soit au pouvoir directement, soit par l’intermédiaire de dirigeants locaux sous la menace de la force des armées de la présidence , dont la grande majorité était composée de cipayes indiens. , dirigé par des officiers britanniques. [57] Les luttes britanniques et françaises en Inde ne sont devenues qu’un théâtre de la guerre mondiale de Sept Ans(1756-1763) impliquant la France, la Grande-Bretagne et les autres grandes puissances européennes. [41]

La signature du traité de Paris de 1763 a eu des conséquences importantes pour l’avenir de l’Empire britannique. En Amérique du Nord, l’avenir de la France en tant que puissance coloniale s’est effectivement terminé avec la reconnaissance des revendications britanniques sur la Terre de Rupert [41] et la cession de la Nouvelle-France à la Grande-Bretagne (laissant une importante population francophone sous contrôle britannique) et de la Louisiane à l’Espagne. L’Espagne a cédé la Floride à la Grande-Bretagne. Parallèlement à sa victoire sur la France en Inde, la guerre de Sept Ans a donc laissé la Grande-Bretagne comme la puissance maritime la plus puissante du monde . [58]

Perte des treize colonies américaines

Territoires britanniques des Amériques, 1763-1776, s’étendant bien plus loin que les treize colonies sur la côte atlantique

Au cours des années 1760 et au début des années 1770, les relations entre les treize colonies et la Grande-Bretagne sont devenues de plus en plus tendues, principalement en raison du ressentiment des tentatives du Parlement britannique de gouverner et de taxer les colons américains sans leur consentement. [59] Cela a été résumé à l’époque par le slogan ” Pas de taxation sans représentation “, une violation perçue des droits garantis des Anglais . La Révolution américaine a commencé par un rejet de l’autorité parlementaire et des mouvements vers l’autonomie gouvernementale. En réponse, la Grande-Bretagne a envoyé des troupes pour réimposer le régime direct, ce qui a conduit au déclenchement de la guerre en 1775. L’année suivante, en 1776, les États-Unis ont déclaré leur indépendance . L’entrée du françaiset les forces espagnoles dans la guerre ont fait pencher la balance militaire en faveur des Américains et après une défaite décisive à Yorktown en 1781, la Grande-Bretagne a commencé à négocier des conditions de paix. L’indépendance américaine a été reconnue lors de la paix de Paris en 1783. [60]

La perte d’une si grande partie de l’Amérique britannique , à l’époque la possession d’outre-mer la plus peuplée de la Grande-Bretagne, est considérée par certains historiens comme l’événement définissant la transition entre le « premier » et le « deuxième » empires, [61] dans lequel la Grande-Bretagne a déplacé son détournant l’attention des Amériques vers l’Asie, le Pacifique et plus tard l’Afrique. La richesse des nations d’ Adam Smith , publiée en 1776, avait soutenu que les colonies étaient redondantes et que le libre-échange devait remplacer les anciennes politiques mercantilistes qui avaient caractérisé la première période d’expansion coloniale, remontant au protectionnisme de l’Espagne et du Portugal. [58] [62]La croissance du commerce entre les États-Unis nouvellement indépendants et la Grande-Bretagne après 1783 semblait confirmer l’opinion de Smith selon laquelle le contrôle politique n’était pas nécessaire au succès économique. [63] [64]

La guerre au sud a influencé la politique britannique au Canada, où entre 40 000 et 100 000 [65] loyalistes vaincus avaient émigré des nouveaux États-Unis après l’indépendance. [66] Les 14 000 loyalistes qui se sont rendus dans les vallées des rivières Saint John et Sainte Croix, qui faisaient alors partie de la Nouvelle-Écosse , se sont sentis trop éloignés du gouvernement provincial à Halifax, alors Londres a séparé le Nouveau-Brunswick en une colonie distincte en 1784. [67] ] L’ Acte constitutionnel de 1791 crée les provinces du Haut-Canada (surtout anglophone) et du Bas-Canada (surtoutfrancophone ) pour désamorcer les tensions entre les communautés française et britannique, et a mis en place des systèmes gouvernementaux similaires à ceux employés en Grande-Bretagne, avec l’intention d’affirmer l’autorité impériale et de ne pas permettre le type de contrôle populaire du gouvernement qui était perçu comme ayant conduit à la La révolution américaine. [68]

Les tensions entre la Grande-Bretagne et les États-Unis se sont à nouveau intensifiées pendant les guerres napoléoniennes , alors que la Grande-Bretagne tentait de couper le commerce américain avec la France et montait à bord de navires américains pour impressionner les hommes dans la Royal Navy. Les États-Unis déclarent la guerre, la guerre de 1812 , et envahissent le territoire canadien. En réponse, la Grande-Bretagne a envahi les États-Unis, mais les frontières d’avant-guerre ont été réaffirmées par le traité de Gand de 1814 , garantissant que l’avenir du Canada serait séparé de celui des États-Unis. [69] [70]

Montée du « deuxième » Empire britannique (1783–1815)

Exploration du Pacifique

La mission de James Cook était de trouver le prétendu continent sud Terra Australis .

Depuis 1718, le transport vers les colonies américaines était une sanction pour diverses infractions en Grande-Bretagne, avec environ un millier de condamnés transportés par an. [71] Forcé de trouver un emplacement alternatif après la perte des Treize Colonies en 1783, le gouvernement britannique s’est tourné vers l’Australie. [72] La côte de l’Australie avait été découverte pour les Européens par les Hollandais en 1606 , [73] mais il n’y avait aucune tentative de la coloniser. En 1770 , James Cook a cartographié la côte est lors d’un voyage scientifique , a revendiqué le continent pour la Grande-Bretagne et l’a nommé Nouvelle-Galles du Sud . [74] En 1778,Joseph Banks , le botaniste de Cook pendant le voyage, a présenté des preuves au gouvernement sur la pertinence de Botany Bay pour l’établissement d’un établissement pénitentiaire , et en 1787, la première expédition de condamnés a mis les voiles, arrivant en 1788. [75] Exceptionnellement, l’Australie était revendiqué par proclamation. Les Australiens indigènes étaient considérés comme trop non civilisés pour exiger des traités, [76] [77] et la colonisation a apporté la maladie et la violence qui, avec la dépossession délibérée de la terre et de la culture, ont été dévastatrices pour ces peuples. [78] [79]La Grande-Bretagne a continué à transporter des condamnés en Nouvelle-Galles du Sud jusqu’en 1840, en Tasmanie jusqu’en 1853 et en Australie-Occidentale jusqu’en 1868. [80] Les colonies australiennes sont devenues des exportateurs rentables de laine et d’or, [81] principalement en raison des ruées vers l’or à Victoria, capitale Melbourne pendant un temps la ville la plus riche du monde. [82]

Au cours de son voyage, Cook a visité la Nouvelle-Zélande, connue des Européens en raison du voyage de 1642 de l’explorateur néerlandais Abel Tasman , et a revendiqué les îles du Nord et du Sud pour la couronne britannique en 1769 et 1770 respectivement. Au départ, l’interaction entre la population indigène maorie et les Européens se limitait au commerce de marchandises. La colonisation européenne s’est accrue au cours des premières décennies du XIXe siècle, avec l’établissement de nombreuses stations commerciales, en particulier dans le Nord. En 1839, la New Zealand Company a annoncé son intention d’acheter de vastes étendues de terre et d’établir des colonies en Nouvelle-Zélande. Le 6 février 1840, le capitaine William Hobson et une quarantaine de chefs maoris signèrent laTraité de Waitangi . [83] Ce traité est considéré comme le document fondateur de la Nouvelle-Zélande, [84] mais des interprétations divergentes des versions maorie et anglaise du texte [85] ont signifié qu’il continue d’être une source de différend. [86]

Guerre avec la France napoléonienne

La bataille de Waterloo en 1815 s’est terminée par la défaite de Napoléon et a marqué le début de la Pax Britannica .

La Grande-Bretagne a de nouveau été défiée par la France sous Napoléon, dans une lutte qui, contrairement aux guerres précédentes, représentait un concours d’idéologies entre les deux nations. [87] Ce n’était pas seulement la position de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale qui était menacée : Napoléon menaçait d’envahir la Grande-Bretagne elle-même, tout comme ses armées avaient envahi de nombreux pays d’ Europe continentale . [88]

Les guerres napoléoniennes étaient donc celles dans lesquelles la Grande-Bretagne a investi de grandes quantités de capitaux et de ressources pour gagner. Les ports français sont bloqués par la Royal Navy , qui remporte une victoire décisive sur une flotte franco-espagnole à Trafalgar en 1805. Les colonies d’outre-mer sont attaquées et occupées, dont celles des Pays-Bas, annexées par Napoléon en 1810. La France est finalement vaincue par une coalition d’armées européennes en 1815. [89] La Grande-Bretagne est à nouveau bénéficiaire des traités de paix : la France cède les îles Ioniennes , Malte (qu’elle avait occupées respectivement en 1797 et 1798), Maurice , Sainte-Lucie , les Seychelles etTobago ; l’Espagne a cédé Trinidad ; les Pays-Bas ont cédé la Guyane et la colonie du Cap . La Grande-Bretagne rendit la Guadeloupe , la Martinique , la Guyane française et la Réunion à la France, et Java et le Suriname aux Pays-Bas, tout en prenant le contrôle de Ceylan (1795-1815) et d’ Heligoland . [90]

Abolition de l’esclavage

Avec l’avènement de la révolution industrielle , les biens produits par l’esclavage sont devenus moins importants pour l’ économie britannique . [91] A cela s’ajoutait le coût de la répression des rébellions régulières d’esclaves . Avec le soutien du mouvement abolitionniste britannique , le Parlement a promulgué la loi sur la traite des esclaves en 1807, qui a aboli la traite des esclaves dans l’empire. En 1808, la colonie de la Sierra Leone a été désignée colonie britannique officielle pour les esclaves affranchis. [92] La réforme parlementaire en 1832 a vu l’influence du Comité des Indes occidentales décliner. La loi sur l’abolition de l’esclavage, adoptée l’année suivante, abolit l’esclavage dans l’Empire britannique le 1er août 1834, mettant enfin l’Empire en conformité avec la loi britannique (à l’exception des territoires administrés par la Compagnie des Indes orientales et Ceylan, où l’esclavage a pris fin en 1844). En vertu de la loi, les esclaves ont obtenu la pleine émancipation après une période de quatre à six ans d ‘«apprentissage». [93] Face à l’opposition supplémentaire des abolitionnistes, le système d’apprentissage a été aboli en 1838. [94] Le gouvernement britannique a indemnisé les propriétaires d’esclaves. [95] [96]

Le siècle impérial britannique (1815-1914)

Entre 1815 et 1914, une période qualifiée de “siècle impérial” de la Grande-Bretagne par certains historiens, [97] [98] environ 10 millions de milles carrés (26 millions de km 2 ) de territoire et environ 400 millions de personnes ont été ajoutés à l’Empire britannique. [99] La victoire sur Napoléon a laissé la Grande-Bretagne sans rival international sérieux, autre que la Russie en Asie centrale . [100] Incontestée en mer, la Grande-Bretagne a adopté le rôle de gendarme mondial, une situation connue plus tard sous le nom de Pax Britannica , [101] [102] [103] et une politique étrangère de « splendide isolement ». [104]Parallèlement au contrôle formel qu’elle exerçait sur ses propres colonies, la position dominante de la Grande-Bretagne dans le commerce mondial signifiait qu’elle contrôlait effectivement les économies de nombreux pays, comme la Chine, l’Argentine et le Siam , qui a été décrit par certains historiens comme un « empire informel ». [6] [7]

Une caricature politique de 1876 de Benjamin Disraeli (1804–1881) faisant de la reine Victoria l’ impératrice des Indes . La légende indique “De nouvelles couronnes pour les anciennes !”

La puissance impériale britannique s’appuyait sur le bateau à vapeur et le télégraphe , nouvelles technologies inventées dans la seconde moitié du XIXe siècle, lui permettant de contrôler et de défendre l’empire. En 1902, l’Empire britannique était relié par un réseau de câbles télégraphiques, appelé All Red Line . [105]

Le règne de la Compagnie des Indes orientales et le Raj britannique en Inde

La Compagnie des Indes orientales a conduit l’expansion de l’Empire britannique en Asie. L’armée de la Compagnie s’était d’abord associée à la Royal Navy pendant la guerre de Sept Ans, et les deux continuèrent à coopérer dans des domaines extérieurs à l’Inde : l’expulsion des Français d’Égypte (1799), [106] la prise de Java de les Pays-Bas (1811), l’acquisition de l’île de Penang (1786), de Singapour (1819) et de Malacca (1824) et la défaite de la Birmanie (1826). [100]

Depuis sa base en Inde, la société était engagée dans un commerce d’exportation d’opium de plus en plus rentable vers la Chine depuis les années 1730. Ce commerce, illégal depuis qu’il a été interdit par la Chine en 1729, a contribué à inverser les déséquilibres commerciaux résultant des importations britanniques de thé, qui ont entraîné d’importantes sorties d’argent de la Grande-Bretagne vers la Chine. [107] En 1839, la confiscation par les autorités chinoises à Canton de 20 000 coffres d’opium a conduit la Grande-Bretagne à attaquer la Chine lors de la première guerre de l’opium et a abouti à la saisie par la Grande-Bretagne de l’île de Hong Kong , à l’époque une colonie mineure, et d’autres ports de traité, y compris Shanghai . [108]

À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, la Couronne britannique a commencé à assumer un rôle de plus en plus important dans les affaires de la Compagnie. Une série de lois du Parlement ont été adoptées, notamment la Regulating Act de 1773 , la Pitt’s India Act de 1784 et la Charter Act de 1813 qui régissaient les affaires de la Compagnie et établissaient la souveraineté de la Couronne sur les territoires qu’elle avait acquis. [109] La fin éventuelle de la Compagnie a été précipitée par la rébellion indienne en 1857, un conflit qui avait commencé avec la mutinerie des cipayes, les troupes indiennes sous les officiers britanniques et la discipline. [110]La rébellion a mis six mois à réprimer, avec de lourdes pertes en vies humaines des deux côtés. L’année suivante, le gouvernement britannique dissout la société et prend le contrôle direct de l’Inde par le biais de la loi de 1858 sur le gouvernement de l’Inde , établissant le Raj britannique , où un gouverneur général nommé administre l’Inde et la reine Victoria est couronnée impératrice de l’Inde . [111] L’Inde est devenue la possession la plus précieuse de l’empire, “le joyau de la couronne”, et était la source la plus importante de la force de la Grande-Bretagne. [112]

Une série de graves mauvaises récoltes à la fin du 19e siècle a conduit à des famines généralisées sur le sous-continent dans lesquelles on estime que plus de 15 millions de personnes sont mortes. La Compagnie des Indes orientales n’avait mis en œuvre aucune politique coordonnée pour faire face aux famines pendant sa période de règne. Plus tard, sous la domination britannique directe, des commissions ont été mises en place après chaque famine pour enquêter sur les causes et mettre en œuvre de nouvelles politiques, qui ont pris jusqu’au début des années 1900 pour avoir un effet. [113]

Rivalité avec la Russie

Cavalerie britannique chargeant contre les forces russes à Balaclava en 1854

Au cours du XIXe siècle, la Grande-Bretagne et l’ Empire russe se sont affrontés pour combler les vides de pouvoir laissés par l’Empire ottoman en déclin , la dynastie Qajar et la dynastie Qing . Cette rivalité en Asie centrale est devenue connue sous le nom de “Grand Jeu”. [114] En ce qui concerne la Grande-Bretagne, les défaites infligées par la Russie à la Perse et à la Turquie ont démontré ses ambitions et ses capacités impériales et ont attisé les craintes en Grande-Bretagne d’une invasion terrestre de l’Inde. [115] En 1839, la Grande-Bretagne a décidé d’anticiper cela en envahissant l’Afghanistan , mais la première guerre anglo-afghane a été un désastre pour la Grande-Bretagne. [116]

Lorsque la Russie a envahi les Balkans turcs en 1853, les craintes d’une domination russe en Méditerranée et au Moyen-Orient ont conduit la Grande-Bretagne et la France à envahir la péninsule de Crimée pour détruire les capacités navales russes. [116] La guerre de Crimée qui s’ensuivit (1854–1856) , qui impliquait de nouvelles techniques de guerre moderne, [117] fut la seule guerre mondiale menée entre la Grande-Bretagne et une autre puissance impériale pendant la Pax Britannica et fut une défaite retentissante pour la Russie. [116] La situation est restée non résolue en Asie centrale pendant encore deux décennies, la Grande-Bretagne annexant le Baloutchistan en 1876 et la Russie annexantKirghizie , Kazakhstan et Turkménistan . Pendant un certain temps, il est apparu qu’une autre guerre serait inévitable, mais les deux pays sont parvenus à un accord sur leurs sphères d’influence respectives dans la région en 1878 et sur toutes les questions en suspens en 1907 avec la signature de l’ Entente anglo-russe . [118] La destruction de la marine russe par les Japonais à la bataille de Port Arthur pendant la guerre russo-japonaise de 1904-1905 a limité sa menace aux Britanniques. [119]

Cap au Caire

Le colosse de Rhodes – Cecil Rhodes s’étendant du “Cap au Caire”

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales avait fondé la colonie du Cap à la pointe sud de l’Afrique en 1652 en tant que station de passage pour ses navires voyageant vers et depuis ses colonies dans les Indes orientales . La Grande-Bretagne a officiellement acquis la colonie et sa grande population afrikaner (ou boer ) en 1806, après l’avoir occupée en 1795 pour empêcher qu’elle ne tombe aux mains des Français pendant la campagne des Flandres . [120] L’immigration britannique a commencé à augmenter après 1820 et a poussé des milliers de Boers, mécontents de la domination britannique, vers le nord pour fonder leurs propres républiques indépendantes, pour la plupart de courte durée, pendant le Grand Trek de la fin des années 1830 et du début des années 1840. [121] Dans le processus, les Voortrekkersse sont affrontés à plusieurs reprises avec les Britanniques, qui avaient leur propre programme en ce qui concerne l’expansion coloniale en Afrique du Sud et les diverses politiques africaines indigènes, y compris celles des nations Sotho et Zoulou . Finalement, les Boers ont établi deux républiques qui ont eu une durée de vie plus longue: la République sud-africaine ou République du Transvaal (1852–1877; 1881–1902) et l’ État libre d’Orange (1854–1902). [122] En 1902, la Grande-Bretagne a occupé les deux républiques, concluant un traité avec les deux républiques boers après la Seconde Guerre des Boers (1899–1902). [123]

En 1869, le canal de Suez s’ouvre sous Napoléon III , reliant la Méditerranée à l’océan Indien. Au départ, le canal était opposé par les Britanniques; [124] mais une fois ouverte, sa valeur stratégique est rapidement reconnue et devient la « veine jugulaire de l’Empire ». [125] En 1875, le gouvernement conservateur de Benjamin Disraeli a acheté la participation de 44 % du dirigeant égyptien endetté Isma’il Pacha dans le canal de Suez pour 4 000 000 £ (l’équivalent de 390 000 000 £ en 2020). Bien que cela n’accorde pas le contrôle absolu de la voie navigable stratégique, cela donne un effet de levier à la Grande-Bretagne. Le contrôle financier conjoint anglo-français sur l’Égypte s’est terminé par une occupation britannique pure et simple en 1882.[126] Bien que la Grande-Bretagne ait contrôlé l’Égypte jusqu’au 20e siècle, elle faisait officiellement partie de l’Empire ottoman et non de l’Empire britannique. Les Français sont toujours actionnaires majoritaires et tentent d’affaiblir la position britannique, [127] mais un compromis est trouvé avec la Convention de Constantinople de 1888 , qui fait du Canal un territoire officiellement neutre. [128]

L’activité compétitive française, belge et portugaise dans la région du bas Congo compromettant la colonisation ordonnée de l’Afrique tropicale, la conférence de Berlin de 1884-1885 a été organisée pour réglementer la concurrence entre les puissances européennes dans ce qu’on a appelé la ” ruée vers l’Afrique ” en définissant “l’occupation effective” comme critère de reconnaissance internationale des revendications territoriales. [129] La bousculade s’est poursuivie dans les années 1890 et a amené la Grande-Bretagne à reconsidérer sa décision en 1885 de se retirer du Soudan . Une force conjointe de troupes britanniques et égyptiennes a vaincu l’ armée mahdiste en 1896 et a repoussé une tentative d’invasion française à Fashodaen 1898. Le Soudan est devenu théoriquement un condominium anglo-égyptien , mais une colonie britannique en réalité. [130]

Les gains britanniques en Afrique australe et orientale ont incité Cecil Rhodes, pionnier de l’expansion britannique en Afrique australe, à préconiser un chemin de fer « Cape to Cairo » reliant le canal de Suez, stratégiquement important, au sud riche en minéraux du continent. [131] Au cours des années 1880 et 1890, Rhodes, avec sa compagnie privée britannique d’Afrique du Sud , a occupé et annexé des territoires nommés d’après lui, la Rhodésie . [132]

Changement de statut des colonies blanches

Le chemin vers l’indépendance des colonies blanches de l’Empire britannique a commencé avec le rapport Durham de 1839 , qui proposait l’unification et l’autonomie gouvernementale du Haut et du Bas-Canada, comme solution aux troubles politiques qui avaient éclaté en rébellions armées en 1837. [133] Cela a commencé avec l’adoption de l’ Acte d’Union en 1840, qui a créé la province du Canada . Le gouvernement responsable a été accordé pour la première fois à la Nouvelle-Écosse en 1848 et a rapidement été étendu aux autres colonies britanniques de l’Amérique du Nord. Avec l’adoption de l’ Acte de l’Amérique du Nord britannique de 1867 par le Parlement britannique, la Province du Canada, le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse sont devenus le Canada, une confédération jouissant d’une pleine autonomie gouvernementale à l’exception des relations internationales . [134] L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont atteint des niveaux similaires d’autonomie gouvernementale après 1900, les colonies australiennes se fédérant en 1901 . [135] Le terme “statut de dominion” a été officiellement introduit à la conférence impériale de 1907 . [136]

Les dernières décennies du 19ème siècle ont vu des campagnes politiques concertées pour l’ autonomie irlandaise . L’Irlande avait été unie à la Grande-Bretagne dans le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande avec l’ Acte d’Union 1800 après la rébellion irlandaise de 1798 , et avait subi une grave famine entre 1845 et 1852. L’autonomie était soutenue par le Premier ministre britannique , William Gladstone , qui espérait que l’Irlande pourrait suivre les traces du Canada en tant que Dominion au sein de l’empire, mais son projet de loi sur le Home Rule de 1886a été battu au Parlement. Bien que le projet de loi, s’il était adopté, aurait accordé à l’Irlande moins d’autonomie au sein du Royaume-Uni que les provinces canadiennes n’en avaient au sein de leur propre fédération [137] , de nombreux députés craignaient qu’une Irlande partiellement indépendante ne constitue une menace pour la sécurité de la Grande-Bretagne ou marque le début de l’éclatement de l’empire. [138] Un deuxième projet de loi sur le Home Rule a été rejeté pour des raisons similaires. [138] Un troisième projet de loi a été adopté par le Parlement en 1914, mais n’a pas été mis en œuvre en raison du déclenchement de la Première Guerre mondiale menant au soulèvement de Pâques de 1916 . [139]

Guerres mondiales (1914-1945)

Une affiche exhortant les hommes des pays de l’Empire britannique à s’enrôler

Au tournant du XXe siècle, les craintes avaient commencé à grandir en Grande-Bretagne de ne plus pouvoir défendre la métropole et l’ensemble de l’empire tout en maintenant la politique du “splendide isolement”. [140] L’Allemagne se développait rapidement en tant que puissance militaire et industrielle et était désormais considérée comme l’adversaire le plus probable dans toute guerre future. Reconnaissant qu’elle était débordée dans le Pacifique [141] et menacée chez elle par la marine impériale allemande , la Grande-Bretagne forma une alliance avec le Japon en 1902 et avec ses vieux ennemis la France et la Russie en 1904 et 1907, respectivement. [142]

Première Guerre mondiale

Les craintes de la Grande-Bretagne d’une guerre avec l’Allemagne se sont réalisées en 1914 avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale. La Grande-Bretagne a rapidement envahi et occupé la plupart des colonies allemandes d’outre-mer en Afrique. Dans le Pacifique, l’Australie et la Nouvelle-Zélande occupaient respectivement la Nouvelle-Guinée allemande et les Samoa allemandes . Des plans pour une division d’après-guerre de l’Empire ottoman, qui avait rejoint la guerre aux côtés de l’Allemagne, ont été secrètement élaborés par la Grande-Bretagne et la France dans le cadre de l’ accord Sykes-Picot de 1916 . Cet accord n’a pas été divulgué au chérif de La Mecque , que les Britanniques avaient encouragé à lancer une révolte arabe contre leurs dirigeants ottomans, donnant l’impression que la Grande-Bretagne soutenait la création d’un État arabe indépendant. [143]

La déclaration de guerre britannique à l’Allemagne et à ses alliés engageait les colonies et les dominions, qui fournissaient un soutien militaire, financier et matériel inestimable. Plus de 2,5 millions d’hommes ont servi dans les armées des Dominions , ainsi que plusieurs milliers de volontaires des colonies de la Couronne. [144] Les contributions des troupes australiennes et néo-zélandaises lors de la campagne de Gallipoli de 1915 contre l’Empire ottoman ont eu un grand impact sur la conscience nationale à la maison et ont marqué un tournant dans la transition de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande de colonies à des nations à part entière. . Les pays continuent de commémorer cette occasion le jour de l’Anzac . Les Canadiens ont vu la bataille de la crête de Vimy sous un jour similaire.[145] L’importante contribution des dominions à l’ effort de guerre a été reconnue en 1917 par le premier ministre britannique David Lloyd George lorsqu’il a invité chacun des premiers ministres des dominions à se joindre à un cabinet de guerre impérial pour coordonner la politique impériale. [146]

Aux termes du traité conclusif de Versailles signé en 1919, l’empire atteignit sa plus grande étendue avec l’ajout de 1 800 000 milles carrés (4 700 000 km 2 ) et 13 millions de nouveaux sujets. [147] Les colonies de l’Allemagne et de l’Empire ottoman ont été distribuées aux puissances alliées en tant que mandats de la Société des Nations . La Grande-Bretagne a pris le contrôle de la Palestine , de la Transjordanie , de l’Irak , de certaines parties du Cameroun et du Togo , et du Tanganyika . Les dominions eux-mêmes ont acquis leurs propres mandats : l’ Union sud-africaine a gagné l’Afrique du Sud-Ouest (aujourd’huiNamibie ), l’Australie a gagné la Nouvelle-Guinée et la Nouvelle-Zélande les Samoa occidentales . Nauru est devenu un mandat combiné de la Grande-Bretagne et des deux Dominions du Pacifique. [148]

Entre-deux-guerres

L’Empire britannique à son apogée territoriale en 1921

L’ordre mondial changeant que la guerre avait provoqué, en particulier la croissance des États-Unis et du Japon en tant que puissances navales, et la montée des mouvements d’indépendance en Inde et en Irlande, ont provoqué une réévaluation majeure de la politique impériale britannique. [149] Forcé de choisir entre l’alignement avec les États-Unis ou le Japon, la Grande-Bretagne a choisi de ne pas renouveler son alliance japonaise et a plutôt signé le Traité naval de Washington de 1922 , où la Grande-Bretagne a accepté la parité navale avec les États-Unis. [150] Cette décision a été la source de nombreux débats en Grande-Bretagne au cours des années 1930 [151] lorsque des gouvernements militaristes se sont installés en Allemagne et au Japon, aidés en partie par la Grande Dépression, car on craignait que l’empire ne puisse survivre à une attaque simultanée des deux nations. [152] La question de la sécurité de l’empire était une préoccupation sérieuse en Grande-Bretagne, car elle était vitale pour l’économie britannique. [153]

En 1919, les frustrations causées par les retards de l’autonomie irlandaise ont conduit les députés du Sinn Féin , un parti indépendantiste qui avait remporté la majorité des sièges irlandais aux élections générales britanniques de 1918 , à établir un parlement indépendant à Dublin, au cours duquel L’indépendance irlandaise est proclamée . L’ armée républicaine irlandaise a simultanément lancé une guérilla contre l’administration britannique. [154] La guerre d’indépendance irlandaise s’est terminée en 1921 par une impasse et la signature du traité anglo-irlandais , créant l’ État libre d’Irlande, un Dominion au sein de l’Empire britannique, doté d’une indépendance interne effective mais toujours constitutionnellement lié à la Couronne britannique. [155] L’Irlande du Nord , composée de six des 32 comtés irlandais qui avaient été établis en tant que région décentralisée en vertu de la loi de 1920 sur le gouvernement irlandais , a immédiatement exercé son option en vertu du traité de conserver son statut existant au sein du Royaume-Uni. [156]

George V avec les premiers ministres britanniques et du Dominion à la conférence impériale de 1926

Une lutte similaire a commencé en Inde lorsque la loi de 1919 sur le gouvernement indien n’a pas réussi à satisfaire la demande d’indépendance. [157] Les inquiétudes suscitées par les complots communistes et étrangers à la suite de la conspiration de Ghadar ont fait en sorte que les restrictions en temps de guerre soient renouvelées par les lois Rowlatt . Cela a conduit à des tensions, [158] en particulier dans la région du Pendjab , où les mesures répressives ont abouti au massacre d’Amritsar . En Grande-Bretagne, l’opinion publique était divisée sur la moralité du massacre, entre ceux qui le considéraient comme ayant sauvé l’Inde de l’anarchie et ceux qui le considéraient avec répulsion. [158] Le mouvement de non-coopérationa été annulé en mars 1922 à la suite de l’ incident de Chauri Chaura , et le mécontentement a continué de mijoter pendant les 25 années suivantes. [159]

En 1922, l’Égypte, qui avait été déclarée protectorat britannique au début de la Première Guerre mondiale, obtint l’indépendance officielle , même si elle continua d’être un État client britannique jusqu’en 1954. Les troupes britanniques restèrent stationnées en Égypte jusqu’à la signature de l’ Anglo -Traité égyptien en 1936, [160] en vertu duquel il a été convenu que les troupes se retireraient mais continueraient à occuper et à défendre la zone du canal de Suez. En retour, l’Égypte a été aidée à rejoindre la Société des Nations . [161] L’Irak, un mandat britannique depuis 1920, est devenu membre de la Ligue à part entière après avoir obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1932. [162]En Palestine, la Grande-Bretagne a été confrontée au problème de la médiation entre les Arabes et un nombre croissant de Juifs. La déclaration Balfour , qui avait été incorporée dans les termes du mandat, stipulait qu’un foyer national pour le peuple juif serait établi en Palestine et que l’immigration juive serait autorisée jusqu’à une limite qui serait déterminée par le pouvoir mandataire. [163] Cela a conduit à un conflit croissant avec la population arabe, qui s’est ouvertement révoltée en 1936 . Alors que la menace de guerre avec l’Allemagne augmentait dans les années 1930, la Grande-Bretagne jugea le soutien des Arabes plus important que l’établissement d’une patrie juive et adopta une position pro-arabe, limitant l’immigration juive et déclenchant à son tour une insurrection juive .[143]

Le droit des Dominions de définir leur propre politique étrangère, indépendante de la Grande-Bretagne, a été reconnu lors de la Conférence impériale de 1923 . [164] La demande d’assistance militaire de la Grande-Bretagne aux dominions lors du déclenchement de la crise de Chanak l’année précédente avait été rejetée par le Canada et l’Afrique du Sud, et le Canada avait refusé d’être lié par le traité de Lausanne de 1923 . [165] [166] Après la pression de l’État libre d’Irlande et de l’Afrique du Sud, la Conférence impériale de 1926 a publié la Déclaration Balfour de 1926, déclarant que les dominions sont des « communautés autonomes au sein de l’Empire britannique, de statut égal, en aucun cas subordonnées les unes aux autres » au sein d’un « Commonwealth britannique des nations ». [167] Cette déclaration a reçu une valeur juridique en vertu du Statut de Westminster de 1931 . [136] Les parlements du Canada, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande, de l’Union sud-africaine, de l’État libre d’Irlande et de Terre- Neuve étaient désormais indépendants du contrôle législatif britannique, ils pouvaient annuler les lois britanniques et la Grande-Bretagne ne pouvait plus adopter de lois pour eux sans leur consentement. . [168] Terre-Neuve est revenue au statut colonial en 1933, souffrant de difficultés financières pendant la Grande Dépression. [169]En 1937, l’État libre d’Irlande a introduit une constitution républicaine qui s’est rebaptisée Irlande . [170]

Deuxième Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale , la Huitième Armée était composée d’unités de nombreux pays différents de l’Empire britannique et du Commonwealth ; il a combattu dans les campagnes d’Afrique du Nord et d’ Italie .

La déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l’Allemagne nazie en septembre 1939 incluait les colonies de la Couronne et l’Inde, mais n’engageait pas automatiquement les dominions d’Australie, du Canada, de Nouvelle-Zélande, de Terre-Neuve et d’Afrique du Sud. Tous déclarèrent bientôt la guerre à l’Allemagne. Alors que la Grande-Bretagne a continué à considérer l’Irlande comme faisant toujours partie du Commonwealth britannique, l’Irlande a choisi de rester juridiquement neutre tout au long de la guerre . [171]

Après la chute de la France en juin 1940, la Grande-Bretagne et l’empire se sont tenus seuls contre l’Allemagne, jusqu’à l’ invasion allemande de la Grèce le 7 avril 1941. Le Premier ministre britannique Winston Churchill a réussi à faire pression sur le président Franklin D. Roosevelt pour obtenir une aide militaire des États-Unis, mais Roosevelt n’était pas encore prêt à demander au Congrès d’engager le pays dans la guerre. [172] En août 1941, Churchill et Roosevelt se rencontrèrent et signèrent la Charte de l’Atlantique , qui comprenait la déclaration selon laquelle « le droit de tous les peuples de choisir la forme de gouvernementsous laquelle ils vivent » doit être respecté. Cette formulation était ambiguë quant à savoir si elle se référait aux pays européens envahis par l’Allemagne et l’Italie, ou aux peuples colonisés par les nations européennes, et serait plus tard interprétée différemment par les mouvements britanniques, américains et nationalistes. [173] [ 174]

Pour Churchill, l’entrée des États-Unis dans la guerre était la “plus grande joie”. [175] Il a estimé que la Grande-Bretagne était désormais assurée de la victoire, [176] mais n’a pas reconnu que « les nombreux désastres, les coûts incommensurables et les tribulations [qu’il savait] l’attendaient » [177] en décembre 1941 auraient des conséquences permanentes pour la avenir de l’empire. La manière dont les forces britanniques ont été rapidement vaincues en Extrême-Orient a irréversiblement porté atteinte à la position et au prestige de la Grande-Bretagne en tant que puissance impériale [178] [179] , y compris, en particulier, la chute de Singapour , qui avait été précédemment saluée comme une forteresse imprenable et la équivalent oriental de Gibraltar. [180]La prise de conscience que la Grande-Bretagne ne pouvait pas défendre tout son empire a poussé l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui semblaient désormais menacées par les forces japonaises, à des liens plus étroits avec les États-Unis et, finalement, le pacte ANZUS de 1951 . [173] La guerre a affaibli l’empire d’autres manières : saper le contrôle britannique sur la politique en Inde, infliger des dommages économiques à long terme et changer irrévocablement la géopolitique en poussant l’Union soviétique et les États-Unis au centre de la scène mondiale. [181]

Décolonisation et déclin (1945–1997)

Bien que la Grande-Bretagne et l’empire soient sortis victorieux de la Seconde Guerre mondiale, les effets du conflit ont été profonds, tant au pays qu’à l’étranger. Une grande partie de l’Europe, un continent qui avait dominé le monde pendant plusieurs siècles, était en ruines et abritait les armées des États-Unis et de l’Union soviétique, qui détenaient désormais l’équilibre du pouvoir mondial. [182] La Grande-Bretagne s’est retrouvée essentiellement en faillite, l’insolvabilité n’ayant été évitée qu’en 1946 après la négociation d’ un prêt de 4,33 milliards de dollars des États-Unis, [183] ​​dont le dernier versement a été remboursé en 2006. [184] , les mouvements anticoloniaux se multiplient dans les colonies des nations européennes. La situation a été encore compliquée par l’augmentation de la guerre froiderivalité entre les États-Unis et l’Union soviétique. En principe, les deux nations étaient opposées au colonialisme européen. Dans la pratique, l’anticommunisme américain a prévalu sur l’anti-impérialisme , et donc les États-Unis ont soutenu l’existence continue de l’Empire britannique pour contrôler l’expansion communiste. [185] Au début, les politiciens britanniques croyaient qu’il serait possible de maintenir le rôle de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale à la tête d’un Commonwealth réinventé, [186] mais en 1960, ils ont été forcés de reconnaître qu’il y avait un « vent de changement » irrésistible ” soufflant. Leurs priorités ont changé pour maintenir une vaste zone d’influence britannique [187]et veiller à ce que des gouvernements stables et non communistes soient établis dans les anciennes colonies. Dans ce contexte, tandis que d’autres puissances européennes telles que la France et le Portugal [188] menaient des guerres coûteuses et infructueuses pour garder leurs empires intacts, la Grande-Bretagne adoptait généralement une politique de désengagement pacifique de ses colonies. En réalité, c’était rarement pacifique ou altruiste. Entre 1945 et 1965, le nombre de personnes sous domination britannique en dehors du Royaume-Uni lui-même est passé de 700 millions à 5 millions, dont 3 millions à Hong Kong. [189]

Désengagement initial

Environ 14,5 millions de personnes ont perdu leur maison à la suite de la partition de l’Inde en 1947.

Le gouvernement travailliste favorable à la décolonisation , élu aux élections générales de 1945 et dirigé par Clement Attlee , agit rapidement pour s’attaquer au problème le plus urgent auquel l’empire est confronté : l’indépendance de l’Inde . [190] Les deux principaux partis politiques de l’Inde – le Congrès national indien (dirigé par Mahatma Gandhi ) et la Ligue musulmane (dirigée par Muhammad Ali Jinnah ) – avaient fait campagne pour l’indépendance pendant des décennies, mais n’étaient pas d’accord sur la manière de la mettre en œuvre. Le Congrès était favorable à un État indien laïc unifié, tandis que la Ligue, craignant la domination de la majorité hindoue, souhaitait un État islamique séparépour les régions à majorité musulmane. L’augmentation des troubles civils et la mutinerie de la Royal Indian Navy en 1946 ont conduit Attlee à promettre l’indépendance au plus tard le 30 juin 1948. Lorsque l’urgence de la situation et le risque de guerre civile sont devenus apparents, le nouveau (et dernier) vice-roi, Lord Mountbatten , a rapidement avancé la date au 15 août 1947. [191] Les frontières tracées par les Britanniques pour diviser largement l’Inde en zones hindoues et musulmanes ont laissé des dizaines de millions de personnes en minorité dans les États nouvellement indépendants de l’Inde et du Pakistan . [192]Des millions de musulmans sont passés de l’Inde au Pakistan et les hindous vice versa, et la violence entre les deux communautés a coûté des centaines de milliers de vies. La Birmanie, qui avait été administrée dans le cadre du Raj britannique, et le Sri Lanka ont obtenu leur indépendance l’année suivante en 1948. L’Inde, le Pakistan et le Sri Lanka sont devenus membres du Commonwealth, tandis que la Birmanie a choisi de ne pas y adhérer. [193]

Le mandat britannique en Palestine, où une majorité arabe vivait aux côtés d’une minorité juive, posa aux Britanniques un problème similaire à celui de l’Inde. [194] La question a été compliquée par un grand nombre de réfugiés juifs cherchant à être admis en Palestine après l’ Holocauste , tandis que les Arabes étaient opposés à la création d’un État juif. Frustrée par l’insoluble du problème, les attaques des organisations paramilitaires juives et le coût croissant du maintien de sa présence militaire, la Grande-Bretagne a annoncé en 1947 qu’elle se retirerait en 1948 et laisserait l’affaire aux Nations Unies pour résoudre. [195] L’ Assemblée générale des Nations Unies a ensuite voté un plan de partition de la Palestineen un État juif et un État arabe. Elle a été immédiatement suivie par le déclenchement d’une guerre civile entre les Arabes et les Juifs de Palestine, et les forces britanniques se sont retirées au milieu des combats. Le mandat britannique pour la Palestine a officiellement pris fin à minuit le 15 mai 1948 lorsque l’État d’ Israël a déclaré son indépendance et que la guerre israélo-arabe de 1948 a éclaté, au cours de laquelle le territoire de l’ancien mandat a été partagé entre Israël et les États arabes environnants. Au milieu des combats, les forces britanniques ont continué à se retirer d’Israël, les dernières troupes britanniques partant de Haïfa le 30 juin 1948. [196]

Après la capitulation du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, les mouvements de résistance anti-japonais en Malaisie ont tourné leur attention vers les Britanniques, qui avaient décidé de reprendre rapidement le contrôle de la colonie, la valorisant comme une source de caoutchouc et d’étain. [197] Le fait que les guérilleros étaient principalement des communistes malais-chinois signifiait que la tentative britannique de réprimer le soulèvement était soutenue par la majorité malaise musulmane, étant entendu qu’une fois l’insurrection réprimée, l’indépendance serait accordée. [197] L’ urgence malaise , comme on l’appelait, a commencé en 1948 et a duré jusqu’en 1960, mais en 1957, la Grande-Bretagne s’est sentie suffisamment confiante pour accorder l’indépendance à la Fédération de Malaisie .au sein du Commonwealth. En 1963, les 11 États de la fédération ainsi que Singapour, le Sarawak et le nord de Bornéo se sont unis pour former la Malaisie , mais en 1965, Singapour , à majorité chinoise, a été expulsée de l’union suite aux tensions entre les populations malaise et chinoise et est devenue une cité-État indépendante. [198] Brunei , qui était un protectorat britannique depuis 1888, a refusé d’adhérer à l’union. [199]

Suez et ses suites

La décision d’ Eden d’envahir l’Égypte en 1956 a révélé les faiblesses britanniques d’après-guerre.

En 1951, le Parti conservateur revient au pouvoir en Grande-Bretagne, sous la direction de Winston Churchill. Churchill et les conservateurs pensaient que la position de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale reposait sur l’existence continue de l’empire, la base du canal de Suez permettant à la Grande-Bretagne de maintenir sa position prééminente au Moyen-Orient malgré la perte de l’Inde. Churchill ne pouvait ignorer le nouveau gouvernement révolutionnaire égyptien de Gamal Abdul Nasser qui avait pris le pouvoir en 1952 , et l’année suivante, il fut convenu que les troupes britanniques se retireraient de la zone du canal de Suez et que le Soudan obtiendrait l’autodétermination d’ici 1955, avec l’indépendance à suivre. [200] Le Soudan a obtenu l’indépendancele 1er janvier 1956. [201]

En juillet 1956, Nasser nationalise unilatéralement le canal de Suez. La réponse d’ Anthony Eden , qui avait succédé à Churchill au poste de Premier ministre, fut de s’entendre avec la France pour organiser une attaque israélienne contre l’ Égypte qui donnerait à la Grande-Bretagne et à la France une excuse pour intervenir militairement et reprendre le canal. [202] Eden a exaspéré le président américain Dwight D. Eisenhower par son manque de consultation et Eisenhower a refusé de soutenir l’invasion. [203] Une autre des préoccupations d’Eisenhower était la possibilité d’une guerre plus large avec l’ Union soviétique après qu’elle ait menacé d’intervenir du côté égyptien. Eisenhower a exercé un effet de levier financier en menaçant de vendre les réserves américaines dulivre britannique et précipiter ainsi un effondrement de la monnaie britannique. [204] Bien que la force d’invasion ait réussi militairement dans ses objectifs, [205] l’intervention de l’ONU et la pression américaine ont forcé la Grande-Bretagne à un retrait humiliant de ses forces, et Eden a démissionné. [206] [207]

La crise de Suez a révélé très publiquement les limites de la Grande-Bretagne au monde et a confirmé le déclin de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale et sa fin en tant que puissance de premier ordre [208] [209] démontrant que désormais elle ne pouvait plus agir sans au moins l’acquiescement, si pas le soutien total des États-Unis. [210] [211] [212] Les événements de Suez ont blessé la fierté nationale britannique , amenant un membre du Parlement (MP) à le décrire comme le « Waterloo britannique » [213] et un autre à suggérer que le pays était devenu un « satellite américain ». “. [214] Margaret Thatchera décrit plus tard l’état d’esprit qui, selon elle, était arrivé aux dirigeants politiques britanniques après Suez, où ils “sont passés de la croyance que la Grande-Bretagne pouvait tout faire à une croyance presque névrotique que la Grande-Bretagne ne pouvait rien faire”, dont la Grande-Bretagne ne s’est pas remise jusqu’à la reprise réussie des îles Falkland. d’Argentine en 1982. [215]

Alors que la crise de Suez a affaibli la puissance britannique au Moyen-Orient, elle ne s’est pas effondrée. [216] La Grande-Bretagne a de nouveau déployé ses forces armées dans la région, intervenant à Oman ( 1957 ), en Jordanie ( 1958 ) et au Koweït ( 1961 ), mais à ces occasions avec l’approbation américaine [217 ] comme le nouveau Premier ministre Harold Macmillan . la politique étrangère devait rester fermement alignée sur les États-Unis. [213] Bien que la Grande-Bretagne ait accordé l’indépendance du Koweït en 1961, elle a continué à maintenir une présence militaire au Moyen-Orient pendant une autre décennie. Le 16 janvier 1968, quelques semaines après ladévaluation de la livre , le Premier ministre Harold Wilson et son secrétaire à la Défense Denis Healey ont annoncé que les troupes britanniques seraient retirées des principales bases militaires à l’est de Suez , qui comprenaient celles du Moyen-Orient, et principalement de Malaisie et de Singapour d’ici la fin de 1971 , au lieu de 1975 comme prévu auparavant. [218] À cette époque, plus de 50 000 militaires britanniques étaient encore stationnés en Extrême-Orient, dont 30 000 à Singapour. [219] Les Britanniques ont accordé l’indépendance aux Maldives en 1965 mais ont continué à y stationner une garnison jusqu’en 1976, se sont retirés d’ Aden en 1967 et ont accordé l’indépendance àBahreïn , Qatar et Émirats arabes unis en 1971. [220]

Vent de changement

Décolonisation britannique en Afrique. À la fin des années 1960, tous sauf la Rhodésie (le futur Zimbabwe) et le mandat sud-africain de l’Afrique du Sud-Ouest (Namibie) avaient obtenu une indépendance reconnue.

Macmillan a prononcé un discours au Cap , en Afrique du Sud, en février 1960, où il a parlé du “vent de changement qui souffle sur ce continent”. [221] Macmillan souhaitait éviter le même genre de guerre coloniale que la France menait en Algérie , et sous son mandat de premier ministre, la décolonisation progressa rapidement. [222] Aux trois colonies qui avaient obtenu leur indépendance dans les années 1950 – le Soudan, la Gold Coast et la Malaisie – se sont ajoutées près de dix fois ce nombre au cours des années 1960. [223]

Les colonies britanniques restantes en Afrique, à l’exception de la Rhodésie du Sud autonome , ont toutes obtenu leur indépendance en 1968. Le retrait britannique des parties sud et est de l’Afrique n’était pas un processus pacifique. L’indépendance du Kenya a été précédée par le soulèvement Mau Mau qui a duré huit ans , au cours duquel des dizaines de milliers de rebelles présumés ont été internés par le gouvernement colonial dans des camps de détention. [224] En Rhodésie , la déclaration unilatérale d’indépendance de 1965 par la minorité blanche a entraîné une guerre civile qui a duré jusqu’à l’ accord de Lancaster House de 1979, qui a fixé les conditions de l’indépendance reconnue en 1980, en tant que nouvelle nation deZimbabwé . [225]

À Chypre , une guérilla menée par l’ organisation chypriote grecque EOKA contre la domination britannique, a pris fin en 1959 par les accords de Londres et de Zürich , qui ont abouti à l’indépendance de Chypre en 1960. Le Royaume-Uni a conservé les bases militaires d’ Akrotiri et de Dhekelia comme souverain. zones de base. La colonie méditerranéenne de Malte a obtenu à l’amiable son indépendance du Royaume-Uni en 1964 et est devenue le pays de Malte , bien que l’idée ait été soulevée en 1955 d’ une intégration avec la Grande-Bretagne . [226]

La plupart des territoires britanniques des Caraïbes ont obtenu leur indépendance après le départ en 1961 et 1962 de la Jamaïque et de Trinidad de la Fédération des Antilles , créée en 1958 dans le but d’unir les colonies britanniques des Caraïbes sous un seul gouvernement, mais qui s’est effondrée suite à la perte de ses deux membres les plus importants. [227] La ​​Jamaïque a accédé à l’indépendance en 1962, tout comme Trinité-et-Tobago . La Barbade a obtenu son indépendance en 1966 et le reste des îles des Caraïbes orientales, y compris les Bahamas , dans les années 1970 et 1980, [227] mais Anguilla et les îles Turques et Caïquesont choisi de revenir à la domination britannique après avoir déjà commencé sur la voie de l’indépendance. [228] Les îles Vierges britanniques , [229] Les îles Caïmans et Montserrat ont choisi de conserver des liens avec la Grande-Bretagne, [230] tandis que la Guyane a obtenu son indépendance en 1966. La dernière colonie britannique sur le continent américain, le Honduras britannique , est devenue une colonie autonome. en 1964 et a été rebaptisé Belize en 1973, obtenant l’indépendance totale en 1981. Un différend avec le Guatemala concernant des revendications sur le Belize n’a pas été résolu. [231]

Les territoires britanniques du Pacifique ont acquis leur indépendance dans les années 1970 en commençant par Fidji en 1970 et se terminant par Vanuatu en 1980. L’indépendance de Vanuatu a été retardée en raison d’un conflit politique entre les communautés anglophones et francophones, car les îles avaient été administrées conjointement en copropriété avec la France . . [232] Les Fidji, la Papouasie-Nouvelle-Guinée , les Îles Salomon et Tuvalu sont devenus des royaumes du Commonwealth . [233]

Fin d’empire

En 1981, mis à part une dispersion des îles et des avant-postes, le processus de décolonisation qui avait commencé après la Seconde Guerre mondiale était en grande partie achevé. En 1982, la détermination de la Grande-Bretagne à défendre ses territoires d’outre-mer restants a été mise à l’épreuve lorsque l’Argentine a envahi les îles Falkland, agissant sur une revendication de longue date qui remontait à l’Empire espagnol. [234] La réponse militaire réussie de la Grande-Bretagne pour reprendre les îles pendant la guerre des Malouines qui a suivi a contribué à inverser la tendance à la baisse du statut de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale. [235]

Les années 1980 ont vu le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande rompre leurs derniers liens constitutionnels avec la Grande-Bretagne. Bien que l’indépendance législative ait été accordée par le Statut de Westminster de 1931, des liens constitutionnels résiduels étaient restés en place. Le Parlement britannique a conservé le pouvoir de modifier les principales lois constitutionnelles canadiennes, ce qui signifie qu’une loi du Parlement britannique était effectivement nécessaire pour apporter certains changements à la Constitution canadienne. [236] Le Parlement britannique avait le pouvoir d’adopter des lois s’étendant au Canada à la demande du Canada. Bien qu’il ne soit plus en mesure d’adopter des lois qui s’appliqueraient en tant que loi du Commonwealth australien, le Parlement britannique a conservé le pouvoir de légiférer pour les différents États australiens .. En ce qui concerne la Nouvelle-Zélande, le Parlement britannique a conservé le pouvoir d’adopter une législation s’appliquant à la Nouvelle-Zélande avec l’assentiment du Parlement néo-zélandais. En 1982, le dernier lien juridique entre le Canada et la Grande-Bretagne a été rompu par la Loi de 1982 sur le Canada , qui a été adoptée par le parlement britannique, rapatriant officiellement la Constitution canadienne. La loi a mis fin à la nécessité de la participation britannique aux modifications de la constitution canadienne. [9] De même, la loi australienne de 1986 (entrée en vigueur le 3 mars 1986) a rompu le lien constitutionnel entre la Grande-Bretagne et les États australiens, tandis que la loi constitutionnelle néo-zélandaise de 1986(en vigueur le 1er janvier 1987) a réformé la constitution de la Nouvelle-Zélande pour rompre son lien constitutionnel avec la Grande-Bretagne. [237]

Le 1er janvier 1984, Brunei, le dernier protectorat asiatique restant en Grande-Bretagne, a obtenu son indépendance. [238] L’indépendance avait été retardée en raison de l’opposition du sultan , qui avait préféré la protection britannique. [239]

En septembre 1982, le Premier ministre, Margaret Thatcher, s’est rendu à Pékin pour négocier avec le gouvernement communiste chinois, sur l’avenir du dernier grand territoire d’outre-mer britannique et le plus peuplé, Hong Kong. [240] Aux termes du traité de Nankin de 1842 et de la convention de Pékin de 1860 , l’île de Hong Kong et la péninsule de Kowloon avaient été respectivement cédées à la Grande-Bretagne à perpétuité , mais la majorité de la colonie se composait des Nouveaux Territoires , qui avaient été acquis sous un bail de 99 ans en 1898 , qui devait expirer en 1997. [241] [242]Thatcher, voyant des parallèles avec les îles Falkland, a d’abord souhaité tenir Hong Kong et a proposé une administration britannique avec souveraineté chinoise, bien que cela ait été rejeté par la Chine. [243] Un accord a été conclu en 1984 – selon les termes de la déclaration conjointe sino-britannique , Hong Kong deviendrait une région administrative spéciale de la République populaire de Chine . [244] La cérémonie de remise en 1997 a marqué pour beaucoup, [8] y compris Charles, prince de Galles , qui était présent, “la fin de l’Empire”. [9]

Héritage

Les quatorze territoires britanniques d’outre-mer

La Grande-Bretagne conserve sa souveraineté sur 14 territoires en dehors des îles britanniques. En 1983, le British Nationality Act 1981 a rebaptisé les Colonies de la Couronne existantes en “British Dependent Territories”, [note 1] et en 2002, ils ont été rebaptisés les British Overseas Territories . [247] La ​​plupart des anciennes colonies et protectorats britanniques sont membres du Commonwealth des Nations, une association volontaire de membres égaux, comprenant une population d’environ 2,2 milliards de personnes. [248] Quinze royaumes du Commonwealth continuent volontairement de partager le monarque britannique, la reine Elizabeth II, comme chef d’État. Ces quinze nations sont des entités juridiques distinctes et égales – le Royaume-Uni ,Australie , Canada , Nouvelle-Zélande , Antigua-et-Barbuda , Bahamas , Belize , Grenade , Jamaïque , Papouasie-Nouvelle-Guinée , Saint-Kitts-et-Nevis , Sainte-Lucie , Saint-Vincent-et-les Grenadines , Îles Salomon et Tuvalu . [249]

Des décennies, et dans certains cas des siècles, de domination et d’émigration britanniques ont laissé leur empreinte sur les nations indépendantes issues de l’Empire britannique. L’empire a établi l’utilisation de la langue anglaise dans des régions du monde entier. Aujourd’hui, c’est la langue principale de jusqu’à 460 millions de personnes et environ 1,5 milliard de personnes la parlent comme première, deuxième ou langue étrangère. [250] Les sports individuels et collectifs développés en Grande-Bretagne, en particulier le football , le cricket , le tennis sur gazon et le golf , ont été exportés. [251] Les missionnaires britanniques qui ont parcouru le monde souvent avant les soldats et les fonctionnaires ont propagé le protestantisme(y compris l’anglicanisme ) à tous les continents. L’Empire britannique a fourni un refuge aux Européens continentaux persécutés religieusement pendant des centaines d’années. [252]

Cricket joué en Inde . Les sports développés en Grande-Bretagne ou dans l’ancien empire continuent d’être vus et joués.

Les frontières politiques tracées par les Britanniques ne reflétaient pas toujours des ethnies ou des religions homogènes, contribuant aux conflits dans les zones anciennement colonisées. L’Empire britannique était responsable de grandes migrations de peuples. Des millions de personnes ont quitté les îles britanniques, les populations fondatrices des États-Unis, du Canada, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande venant principalement de Grande-Bretagne et d’Irlande. Des tensions subsistent entre les populations de colons blancs de ces pays et leurs minorités indigènes, et entre les minorités de colons blancs et les majorités indigènes en Afrique du Sud et au Zimbabwe. Les colons en Irlande de Grande-Bretagne ont laissé leur marque sous la forme de nationalistes et unionistes diviséscommunautés d’Irlande du Nord. Des millions de personnes se sont déplacées vers et depuis les colonies britanniques, avec un grand nombre d’ Indiens émigrant vers d’autres parties de l’empire, comme la Malaisie et les Fidji, et des Chinois vers la Malaisie, Singapour et les Caraïbes. [253] La démographie de la Grande-Bretagne elle-même a été modifiée après la Seconde Guerre mondiale en raison de l’ immigration en Grande-Bretagne en provenance de ses anciennes colonies. [254]

Au 19ème siècle, l’innovation en Grande-Bretagne a conduit à des changements révolutionnaires dans la fabrication, au développement de systèmes d’usine et à la croissance du transport par chemin de fer et par bateau à vapeur. [255] L’architecture coloniale britannique, comme dans les églises, les gares et les bâtiments gouvernementaux, peut être vue dans de nombreuses villes qui faisaient autrefois partie de l’Empire britannique. [256] Le choix britannique du système de mesure, le système impérial , continue d’être utilisé dans certains pays de diverses manières. La convention de conduite sur le côté gauche de la route a été conservée dans une grande partie de l’ancien empire. [257]

Le système de démocratie parlementaire de Westminster a servi de modèle aux gouvernements de nombreuses anciennes colonies, [258] [259] et la common law anglaise pour les systèmes juridiques. [260] Les contrats commerciaux internationaux sont souvent fondés sur la common law anglaise. [261] Le Comité judiciaire britannique du Conseil privé sert toujours de plus haute cour d’appel pour douze anciennes colonies. [262]

Remarques

  1. ^ L’annexe 6 de la British Nationality Act 1981 [245] a reclassé les colonies de la Couronne restantes en “Territoires dépendants britanniques”. La loi est entrée en vigueur le 1er janvier 1983 [246]

Voir également

  • Liste des sujets liés à l’Empire britannique
  • Historiographie de l’Empire britannique
  • Démographie de l’Empire britannique
  • Économie de l’Empire britannique
  • Évolution territoriale de l’Empire britannique
  • Histoire des relations extérieures du Royaume-Uni
  • Drapeaux historiques de l’Empire britannique et des territoires d’outre-mer

Références

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